SNF Ithaca Initiative: Η Νέα Πρωτοβουλία του ΙΣΝ στη Σχολή Biden του Πανεπιστημίου Delaware Στοχεύει στην Ενίσχυση του Διαλόγου
17 Μαΐου 2021

Η Σχολή Δημόσιας Πολιτικής & Διοίκησης Joseph R. Biden, Jr. του Πανεπιστημίου του Delaware ανακοίνωσε την έναρξη ενός νέου πιλοτικού προγράμματος, που έχει τον τίτλο SNF Ithaca Initiative, το οποίο έχει σχεδιαστεί με στόχο να καλλιεργεί τις θεμελιώδεις δεξιότητες και τα στοιχεία του χαρακτήρα που συμβάλλουν στην ανάπτυξη του δημόσιου διαλόγου. Η νέα πρωτοβουλία υλοποιείται με μία σημαντική δωρεά από το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ).

Η πρωτοβουλία SNF Ithaca θα περιλαμβάνει μία σειρά προγραμμάτων που θα βοηθήσουν τους φοιτητές στη Σχολή Biden να γίνουν ενεργοί πολίτες. Μαθήματα σχετικά με τον δημόσιο διάλογο, ένα σεμινάριο με δημόσιους λειτουργούς από όλο το πολιτικό φάσμα, ομάδες υποτρόφων που θα διερευνούν τον τρόπο να γεφυρώνουν τις πολιτικές τους διαφωνίες, ένα βραβείο κοινωνικής αγωγής για δημόσιους λειτουργούς, πρόγραμμα ηγεσίας για μαθητές, μία σειρά εκδηλώσεων, και πολλά άλλα ακόμη, αποτελούν ενδεικτικά την φαρέτρα της νέας πρωτοβουλίας.

Η πρωτοβουλία δανείζεται το όνομά της από την ιστορία του Οδυσσέα, δεινού ρήτορα, που έφυγε αλλά κατάφερε να επιστρέψει στην Ιθάκη του. Έτσι και ο γόνιμος, πολιτισμένος διάλογος προσφέρει ένα άμεσο σημείο εκκίνησης, αλλά και έναν μακροπρόθεσμο στόχο για την πρωτοβουλία, η οποία προσδοκά δείξει το δρόμο για μια πιο υγιή δημοκρατία.
Ο Πρόεδρος του ΙΣΝ, Ανδρέας Δρακόπουλος, είπε σχετικά: «Ο γόνιμος διάλογος και η συμμετοχή των πολιτών στα κοινά, δύο βασικοί πυλώνες της δημοκρατίας μας, δεν προϋποθέτουν ότι έχουμε έτοιμες όλες τις λύσεις ή τις σωστές απαντήσεις. Είναι ένα ταξίδι, στο οποίο οφείλουμε να μετέχουμε καλή τη πίστη και με σεβασμό στην αξιοπρέπεια όλων. Είμαστε περήφανοι που υποστηρίζουμε τη Σχολή Biden στο Πανεπιστήμιο του Delaware, βοηθώντας να προετοιμάσουμε καλύτερα τους αυριανούς ηγέτες για το ταξίδι αυτό».

«Κάθε μέρα, οι φοιτητές με τους οποίους συνεργάζομαι στη Σχολή Biden με εμπνέουν», δήλωσε η Αντιπρόεδρος του Ινστιτούτου Biden, Valerie Biden Owens. «Παρά τις τεράστιες προκλήσεις που αντιμετωπίζουμε ως έθνος, αυτοί οι φοιτητές επιδεικνύουν θάρρος, συμπόνια και τη διάθεση να κάνουν τη διαφορά. Η απίστευτη γενναιοδωρία του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος μας δίνει πλέον τη δυνατότητα να εξοπλίσουμε αυτούς τους παθιασμένους νέους με τα μέσα εκείνα που θα τους βοηθήσουν να γίνουν αποτελεσματικοί και ανθρώπινοι ηγέτες, που θα μπορούν να εργαστούν από κοινού για την εξεύρεση πολιτικών λύσεων».

Η προώθηση της ενεργής συμμετοχής των πολιτών στα κοινά, του πολιτισμένου διαλόγου και της δημόσιας αστικής ζωής αποτελεί κεντρικό άξονα της κοινωφελούς δράσης του ΙΣΝ και η πρωτοβουλία SNF Ithaca έρχεται να συμπληρώσει άλλες, πρόσφατες σημαντικές δωρεές του ΙΣΝ σε πανεπιστήμια στις Ηνωμένες Πολιτείες. Το SNF Agora Institute δημιουργήθηκε το 2018, με δωρεά ύψους $150 εκατομμυρίων από το ΙΣΝ, με σκοπό να προσελκύσει ειδικούς από την πολιτική επιστήμη, την ψυχολογία, τη φιλοσοφία και άλλους τομείς, για να ενθαρρύνει τον ανοιχτό διάλογο. Το SNF Paideia Program στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, δημιουργήθηκε το 2019, με δωρεά ύψους $6 εκατομμυρίων από το ΙΣΝ, με σκοπό την ολιστική εκπαίδευση των φοιτητών και κατ’ επέκταση την ανάπτυξη ολοκληρωμένων ανθρώπων και πολιτών.