The SNF Agora Institute στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins των ΗΠΑ

Την Παρασκευή, 9 Μαρτίου, 2018, το Διοικητικό Συμβούλιο του Πανεπιστημίου Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη του Μέριλαντ, στις ΗΠΑ ενέκρινε με ψήφισμά του την ίδρυση του Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins.

Το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) διέθεσε δωρεά $150 εκατομμυρίων δολαρίων, σε μια κοινή προσπάθεια με το Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, με σκοπό τη δημιουργία του  Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute, με στόχο να ενισχυθεί η συμμετοχή των πολιτών στα κοινά και τις δημοκρατικές διαδικασίες (civic engagement) σε παγκόσμιο επίπεδο, καθώς και ο ανοιχτός και πολιτισμένος διάλογος (civil discourse), δίχως αποκλεισμούς, ως ακρογωνιαίος λίθος μίας υγιούς δημοκρατίας.

Αντλώντας έμπνευση από την αρχαία Αγορά, η οποία αποτέλεσε την καρδιά του διαλόγου και της δημοκρατικής διακυβέρνησης της πολιτείας της Αθήνας, η δωρεά θα καταστήσει το Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute at Johns Hopkins University ένα ακαδημαϊκό και δημόσιο οργανισμό που συγκεντρώνει εμπειρογνώμονες από τομείς όπως η πολιτική επιστήμη, η ψυχολογία, η νευροεπιστήμες, η φιλοσοφία, η ηθική, η κοινωνιολογία και η ιστορία.

Το Ινστιτούτο θα εξετάσει τη δυναμική της κοινωνικής, πολιτιστικής και πολιτικής πόλωσης και θα αναπτύξει τρόπους βελτίωσης της διαδικασίας λήψης αποφάσεων και του πολιτικού λόγου. Επιπλέον, θα σχεδιάσει και θα αξιολογήσει μηχανισμούς για την ενίσχυση της δημοκρατίας μέσω του διαλόγου και της ενασχόλησης με τα κοινά, προσκαλώντας εμπειρογνώμονες από ποικίλα πεδία, για τη διερεύνηση νέων προσεγγίσεων σε ζητήματα που διαταράσσουν την κοινωνική συνοχή.

Ο διεθνούς φήμης αρχιτέκτονας Renzo Piano και το γραφείο του Renzo Piano Building Workshop έχουν αναλάβει τον σχεδιασμό του κτιρίου που θα στεγάσει το SNF Agora Institute στο Johns Hopkins University. Η φιλοσοφία του σχεδιασμού του κτιρίου συνοψίζεται στα λόγια του Renzo Piano, κατά την παρουσίαση των πρώτων σχεδίων του κτιρίου: «Ένα κτίριο που είναι αφιερωμένο στην έννοια της δημοκρατίας οφείλει να είναι ανοιχτό, προσβάσιμο και διαφανές, καθώς πρόκειται για ένα κτίριο ανοιχτό σε όλο τον κόσμο». Η κατασκευή αναμένεται να ξεκινήσει το φθινόπωρο του 2020 και να ολοκληρωθεί το καλοκαίρι του 2022.

Τη Δευτέρα, 12 Νοεμβρίου, 2018, το Stavros Niarchos Foundation Agora Institute, στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, πραγματοποίησε την πρώτη συνεδρίαση του Διοικητικού του Συμβουλίου. Πρόεδροι του Δ.Σ. του Agora Institute είναι ο Πρόεδρος του ΙΣΝ, Ανδρέας Δρακόπουλος και ο Πρόεδρος του Πανεπιστημίου Johns Hopkins, Ronald J. Daniels. Άλλα μέλη του Δ.Σ. είναι ο grandmaster του σκακιού, Garry Kasparov, η Πρέσβης του Χασεμιτικού Βασιλείου της Ιορδανίας στις Ηνωμένες Πολιτείες, Dina Kawar, ο νικητής του βραβείου Pulitzer, Bret Stephens, και ο διάσημος αρχιτέκτονας Renzo Piano, ο οποίος είναι υπεύθυνος για τον σχεδιασμό της έδρας του Agora Institute στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins. Κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης, ο Renzo Piano παρουσίασε τα προκαταρκτικά σχέδια του νέου κτιρίου. Η αναλυτική λίστα των μελών του Δ.Σ. του Agora Institute είναι διαθέσιμη εδώ


Η πρώτη διευθύντρια του SNF Agora Institute είναι η πολιτικός επιστήμονας, Hahrie Han. Στην ομάδα έχουν ενταχθεί επίσης οι Senior Fellows Anne Applebaum και Yascha Mounk.

Μία φορά το χρόνο, στο πλαίσιο της μηνιαίας σειράς ΔΙΑΛΟΓΟΙ του ΙΣΝ κατά τη διάρκεια του Summer Nostos Festival, πραγματοποιείται στο Κέντρο Πολιτισμού Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΚΠΙΣΝ) στην Αθήνα, ανοιχτή, δημόσια εκδήλωση του SNF Agora Institute.

Στις 26 Ιουνίου, 2019, το SNF Agora Institute πραγματοποίησε τη δεύτερη συνεδρίαση του Διοικητικού του Συμβουλίου, στο ΚΠΙΣΝ, έπειτα από τη 2η Ημερίδα, η οποία έλαβε χώρα στο πλαίσιο της μηνιαίας σειράς ΔΙΑΛΟΓΟΙ.