The SNF Agora Institute στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins των ΗΠΑ

Την Παρασκευή, 9 Μαρτίου, 2018, το Διοικητικό Συμβούλιο του Πανεπιστημίου Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη του Μέριλαντ, στις ΗΠΑ ενέκρινε με ψήφισμά του την ίδρυση του Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins.

Το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) διέθεσε δωρεά $150 εκατομμυρίων δολαρίων, σε μια κοινή προσπάθεια με το Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, με σκοπό τη δημιουργία του  Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute, με στόχο να ενισχυθεί η συμμετοχή των πολιτών στα κοινά και τις δημοκρατικές διαδικασίες (civic engagement) σε παγκόσμιο επίπεδο, καθώς και ο ανοιχτός και πολιτισμένος διάλογος (civil discourse), δίχως αποκλεισμούς, ως ακρογωνιαίος λίθος μίας υγιούς δημοκρατίας.

Αντλώντας έμπνευση από την αρχαία Αγορά, η οποία αποτέλεσε την καρδιά του διαλόγου και της δημοκρατικής διακυβέρνησης της πολιτείας της Αθήνας, η δωρεά θα καταστήσει το Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute at Johns Hopkins University ένα ακαδημαϊκό και δημόσιο οργανισμό που συγκεντρώνει εμπειρογνώμονες από τομείς όπως η πολιτική επιστήμη, η ψυχολογία, η νευροεπιστήμες, η φιλοσοφία, η ηθική, η κοινωνιολογία και η ιστορία.

Το Ινστιτούτο θα εξετάσει τη δυναμική της κοινωνικής, πολιτιστικής και πολιτικής πόλωσης και θα αναπτύξει τρόπους βελτίωσης της διαδικασίας λήψης αποφάσεων και του πολιτικού λόγου. Επιπλέον, θα σχεδιάσει και θα αξιολογήσει μηχανισμούς για την ενίσχυση της δημοκρατίας μέσω του διαλόγου και της ενασχόλησης με τα κοινά, προσκαλώντας εμπειρογνώμονες από ποικίλα πεδία, για τη διερεύνηση νέων προσεγγίσεων σε ζητήματα που διαταράσσουν την κοινωνική συνοχή.

Μία φορά το χρόνο, στο πλαίσιο της μηνιαίας σειράς ΔΙΑΛΟΓΟΙ του ΙΣΝ κατά τη διάρκεια του Summer Nostos Festival, πραγματοποιείται στο Κέντρο Πολιτισμού Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΚΠΙΣΝ) στην Αθήνα, ανοιχτή, δημόσια εκδήλωση του SNF Agora Institute. Η ημερίδα του 2018, αποτέλεσε μια εισαγωγή στο έργο που πρόκειται να αναλάβει το Ινστιτούτο, το οποίο περιλαμβάνει τη διερεύνηση των αιτιών της κρίσης στο σύγχρονο διάλογο και των μηχανισμών λήψης αποφάσεων, καθώς και την εξεύρεση καινοτόμων λύσεων για την ενίσχυση του ανοιχτού και πολιτισμένου διαλόγου. Η 2η εκδήλωση θα λάβει χώρα στις 26 Ιουνίου, 2019.