The SNF Agora Institute στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins των ΗΠΑ

Την Παρασκευή, 9 Μαρτίου, 2018, το Διοικητικό Συμβούλιο του Πανεπιστημίου Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη του Μέριλαντ, στις ΗΠΑ ενέκρινε με ψήφισμά του την ίδρυση του Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins.

Το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) διέθεσε δωρεά $150 εκατομμυρίων δολαρίων, σε μια κοινή προσπάθεια με το Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, με σκοπό τη δημιουργία του  Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute, με στόχο να ενισχυθεί η συμμετοχή των πολιτών στα κοινά και τις δημοκρατικές διαδικασίες (civic engagement) σε παγκόσμιο επίπεδο, καθώς και ο ανοιχτός και πολιτισμένος διάλογος (civil discourse), δίχως αποκλεισμούς, ως ακρογωνιαίος λίθος μίας υγιούς δημοκρατίας.

Αντλώντας έμπνευση από την αρχαία Αγορά, η οποία αποτέλεσε την καρδιά του διαλόγου και της δημοκρατικής διακυβέρνησης της πολιτείας της Αθήνας, η δωρεά θα καταστήσει το Stavros Niarchos Foundation (SNF) Agora Institute at Johns Hopkins University ένα ακαδημαϊκό και δημόσιο οργανισμό που συγκεντρώνει εμπειρογνώμονες από τομείς όπως η πολιτική επιστήμη, η ψυχολογία, η νευροεπιστήμες, η φιλοσοφία, η ηθική, η κοινωνιολογία και η ιστορία.

Το Ινστιτούτο θα εξετάσει τη δυναμική της κοινωνικής, πολιτιστικής και πολιτικής πόλωσης και θα αναπτύξει τρόπους βελτίωσης της διαδικασίας λήψης αποφάσεων και του πολιτικού λόγου. Επιπλέον, θα σχεδιάσει και θα αξιολογήσει μηχανισμούς για την ενίσχυση της δημοκρατίας μέσω του διαλόγου και της ενασχόλησης με τα κοινά, προσκαλώντας εμπειρογνώμονες από ποικίλα πεδία, για τη διερεύνηση νέων προσεγγίσεων σε ζητήματα που διαταράσσουν την κοινωνική συνοχή.

Ο καταξιωμένος αρχιτέκτονας Renzo Piano και οι συνεργάτες του στο Renzo Piano Building Workshop έχουν αναλάβει το σχεδιασμό των εγκαταστάσεων του Ινστιτούτου στην πανεπιστημιούπολη Homewood του Johns Hopkins. Σύμφωνα με πρόταση του Πανεπιστημίου, το κτίριο του Ινστιτούτου θα ανεγερθεί σε τοποθεσία όπου σήμερα βρίσκεται χώρος στάθμευσης. Η εν λόγω τοποθεσία προτείνεται καθώς εξασφαλίζει εύκολη πρόσβαση τόσο στην επιστημονική κοινότητα, όσο και στο ευρύτερο κοινό. 

Οι νέες εγκαταστάσεις θα φιλοξενήσουν τον διευθυντή του Ινστιτούτου, δεκαμελές διδακτικό προσωπικό, δέκα επισκέπτες καθηγητές καθώς και προπτυχιακούς και μεταπτυχιακούς φοιτητές. Επιπλέον, οι εγκαταστάσεις θα χρησιμοποιηθούν για την πραγματοποίηση δημόσιων εκδηλώσεων, συμπεριλαμβανομένου ενός ετήσιου συνεδρίου που συγκεντρώνει εκπροσώπους διαφορετικών προσεγγίσεων για την εξέταση καίριων ζητημάτων δημόσιας πολιτικής. Επιπλέον, στο Ινστιτούτο θα πραγματοποιούνται διαλέξεις, συμπόσια, δείπνα και παραστάσεις.

Τη Δευτέρα, 12 Νοεμβρίου, το Stavros Niarchos Foundation Agora Institute, στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, πραγματοποίησε την πρώτη συνεδρίαση του Διοικητικού του Συμβουλίου. Πρόεδροι του Δ.Σ. του Agora Institute είναι ο Πρόεδρος του ΙΣΝ, Ανδρέας Δρακόπουλος και ο Πρόεδρος του Πανεπιστημίου Johns Hopkins, Ronald J. Daniels. Άλλα μέλη του Δ.Σ. είναι ο grandmaster του σκακιού, Garry Kasparov, ο Πρέσβης του Χασεμιτικού Βασιλείου της Ιορδανίας στις Ηνωμένες Πολιτείες, Dina Kawar, ο νικητής του βραβείου Pulitzer, Bret Stephens, και ο διάσημος αρχιτέκτονας Renzo Piano, ο οποίος είναι υπεύθυνος για τον σχεδιασμό της έδρας του Agora Institute στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins. Κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης, ο Renzo Piano παρουσίασε τα προκαταρκτικά σχέδια του νέου κτιρίου.

Η αναλυτική λίστα των μελών του Δ.Σ. του Agora Institute είναι διαθέσιμη εδώ

Μία φορά το χρόνο, στο πλαίσιο της μηνιαίας σειράς ΔΙΑΛΟΓΟΙ του ΙΣΝ κατά τη διάρκεια του Summer Nostos Festival, πραγματοποιείται στο Κέντρο Πολιτισμού Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΚΠΙΣΝ) στην Αθήνα, ανοιχτή, δημόσια εκδήλωση του SNF Agora Institute. Η ημερίδα του 2018, αποτέλεσε μια εισαγωγή στο έργο που πρόκειται να αναλάβει το Ινστιτούτο, το οποίο περιλαμβάνει τη διερεύνηση των αιτιών της κρίσης στο σύγχρονο διάλογο και των μηχανισμών λήψης αποφάσεων, καθώς και την εξεύρεση καινοτόμων λύσεων για την ενίσχυση του ανοιχτού και πολιτισμένου διαλόγου. Η 2η εκδήλωση θα λάβει χώρα στις 26 Ιουνίου, 2019.