Στηρίζοντας τις Γυναίκες μέσα στην Πανδημία
10 Μαρτίου 2021

Σε ολόκληρο τον κόσμο, η πανδημία έχει επηρεάσει σημαντικά τις γυναίκες και τα νεαρά κορίτσια, επιδεινώνοντας τις ήδη υπάρχουσες ανισότητες και επιφέροντας επιπτώσεις στην εκπαίδευση, τις οικονομικές ευκαιρίες, την υγεία και τη ζωή στο σπίτι.

Το ΙΣΝ προσπαθεί να συμβάλει στην αντιμετώπιση αυτού του προβλήματος μέσα από τη Διεθνή Πρωτοβουλία Δράσης COVID-19, ύψους $100 εκατομμυρίων, πραγματοποιώντας δωρεές σε πολλαπλούς οργανισμούς παγκοσμίως, οι οποίοι όχι απλώς βοηθούν τις γυναίκες, αλλά επικεντρώνονται σε αυτές ως ύψιστης σπουδαιότητας στη διαδικασία λήψης αποφάσεων.

«Συνεργαζόμαστε με γυναίκες επειδή είναι ειδικές στα θέματα νερού, στις περιοχές όπου δραστηριοποιούμαστε», δήλωσε η Kate Cincotta, ιδρύτρια του Saha Global, ενός από αυτούς τους οργανισμούς. Ο Saha προσφέρει απασχόληση σε ένα δίκτυο επιχειρήσεων που διοικούνται από γυναίκες στη βόρεια περιφέρεια της Γκάνας, με σκοπό την προσφορά καθαρού νερού στις κοινότητές τους.

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, ο Saha μοίρασε δωρεάν νερό στις περιοχές όπου δραστηριοποιείται, και έχει παρατηρήσει εξαπλάσια αύξηση της ζήτησης. Αυτό σημαίνει περισσότερη δουλειά για τις επιχειρηματίες, στις οποίες ο Saha έχει προσφέρει επιδόματα και μπόνους, επιπλέον του προσωπικού προστατευτικού εξοπλισμού για να τις βοηθήσει να παραμείνουν ασφαλείς.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο οργανισμός Hot Bread Kitchen βοηθά τις αποφοίτους των προγραμμάτων του να βρουν δουλειά, καλύπτοντας άμεσες ανάγκες τους όπως η στέγαση, η φροντίδα των παιδιών και τα μεταφορικά έξοδα, ενώ ταυτόχρονα εφαρμόζει πιλοτικά ένα πρόγραμμα που εξασφαλίζει τη λειτουργία επιχειρήσεων εστίασης που ανήκουν σε γυναίκες, με στόχο την αντιμετώπιση της επισιτιστικής ανασφάλειας. Άλλες δωρεές του ΙΣΝ στις ΗΠΑ και στην Ιταλία, στους οργανισμούς Women in Need, Women’s Housing and Economic Development Corporation (WHEDco), και Intersos έχουν ως στόχο να βοηθήσουν στην παροχή βασικών ειδών και υπηρεσιών, όπως η σίτιση, η στέγαση, η ψυχολογική υποστήριξη και η αξιόπιστη πρόσβαση στο Διαδίκτυο.

Στον τομέα της Υγείας, οι Mentor Mothers (Μητέρες Μέντορες) του οργανισμού mothers2mothers βοηθούν στη διάδοση έγκυρων πληροφοριών για την υγεία σε 10 χώρες στην Αφρική και στηρίζουν τις γυναίκες που ζουν με τον ιό HIV να συνεχίσουν τη θεραπεία τους, παρά τα εμπόδια που δημιουργούνται από την πανδημία. Εντωμεταξύ, το Νοσοκομείο Sant Joan de Déu στη Βαρκελώνη εργάζεται για τη δημιουργία μίας βιοτράπεζας –ανοιχτής σε όλους τους ερευνητές– με σκοπό την κατανόηση του αντίκτυπου της νόσου COVID-19 σε παιδιά και εγκύους.

Οι διαταραχές στην εκπαίδευση και στα δίκτυα υποστήριξης μπορούν να δημιουργήσουν μακροχρόνια ελλείμματα, και οι δωρεές του ΙΣΝ επιδιώκουν να βοηθήσουν τις νέες γυναίκες να παραμείνουν αφοσιωμένες στην προσωπική τους εκπαίδευση και ανάπτυξη. Ο οργανισμός CAMFED International συμβάλλει στην πρόσβαση των κοριτσιών στην εκπαίδευση, στις αγροτικές περιοχές της Ζάμπια, μέσα από τη βελτίωση του σχολικού περιβάλλοντος, την παροχή άμεσης υποστήριξης για την ενθάρρυνση των παιδιών να παραμείνουν στο σχολείο, την κατάρτιση των εκπαιδευτικών και την προσφορά γευμάτων. Στη Δημοκρατία του Κονγκό, ο οργανισμός Save the Children UK δημιουργεί σε εκπαιδευτικά κέντρα εγκαταστάσεις πλύσης χεριών και ανάπαυσης, χωρισμένες ανά φύλο, και παρέχει οικονομική υποστήριξη στα κορίτσια που κινδυνεύουν περισσότερο να εγκαταλείψουν το σχολείο. Στη Νέα Υόρκη, ο οργανισμός Figure Skating in Harlem καθοδηγεί τα νεαρά κορίτσια, από το Δημοτικό ως το Λύκειο, προκειμένου να αναπτυχθούν σωστά, φροντίζοντας την υγεία τους, τη συναισθηματική τους ευημερία και αναπτύσσοντας τις ηγετικές τους ικανότητες, συνδυάζοντας αθλητισμό και ακαδημαϊκή υποστήριξη.

Μέσα από μία συνεργασία με το National Community Reinvestment Coalition, το SNF Small Business Growth & Recovery Fund (Ταμείο ΙΣΝ για την Ανάπτυξη και Αποκατάσταση Μικρών Επιχειρήσεων) θα παρέχει χρηματοδότηση και καθοδήγηση σε μικρές επιχειρήσεις, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που ανήκουν σε γυναίκες, Αφροαμερικανούς και βετεράνους, προκειμένου να ορθοποδήσουν μέσα στις κοινωνικοοικονομικές αντιξοότητες της πανδημίας και να βρουν νέους τρόπους να ευδοκιμήσουν.

Η ζημιά που έχει προκληθεί από την πανδημία στις ζωές των γυναικών και των κοριτσιών σε ολόκληρο τον κόσμο οφείλει να καθοδηγεί τις προσπάθειες ανάκαμψης. Μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί όπως αυτοί που αναφέρονται παραπάνω, και ο Saha Global, αποδεικνύουν πώς αυτού του είδους οι προσπάθειες μπορούν να τοποθετήσουν τις γυναίκες και τα κορίτσια στο επίκεντρο της αλλαγής.

«Μέχρι στιγμής είναι πραγματικά εκπληκτικό», δηλώνει η Kate, «να μπορείς να μετατρέψεις κάτι που συνήθως ήταν αγγαρεία για τις γυναίκες σε αυτές τις κοινότητες, σε μία ευκαιρία όπου μπορούν να χρησιμοποιήσουν τη δια βίου εμπειρία τους για να ξεκινήσουν μια επιχείρηση και να παρέχουν μια υπηρεσία στην κοινότητά τους».