Έναρξη Λειτουργίας για το SNF Small Business Growth & Recovery Fund (Ταμείο ΙΣΝ για την Ανάπτυξη και Αποκατάσταση Μικρών Επιχειρήσεων), από το National Community Reinvestment Coalition (NCRC) και το ΙΣΝ
17 Φεβρουαρίου 2021

Η νέα πρωτοβουλία θα στηρίξει τις μικρές επιχειρήσεις στις ΗΠΑ που ανήκουν σε παραδοσιακά υποεξυπηρετούμενες ομάδες, παρέχοντας πρόσβαση σε χρηματοδότηση μέσω δωρεών, με σκοπό την αντιμετώπιση οικονομικών ανισοτήτων.

Ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός National Community Reinvestment Coalition (NCRC) και το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) ανακοίνωσαν σήμερα την έναρξη μίας σημαντικής νέας πρωτοβουλίας, του SNF Small Business Growth & Recovery Fund (Ταμείο ΙΣΝ για την Ανάπτυξη και Αποκατάσταση Μικρών Επιχειρήσεων). Η αποστολή του Ταμείου είναι να βοηθήσει τις μικρές επιχειρήσεις στις ΗΠΑ, κυρίως αυτές των οποίων οι ιδιοκτήτες είναι Αφροαμερικανοί, γυναίκες, βετεράνοι, καθώς και τις επιχειρήσεις που βρίσκονται σε κοινότητες χαμηλότερου εισοδήματος, προκειμένου να ορθοποδήσουν μέσα στις σημερινές οικονομικές αντιξοότητες. Το όραμα του Ταμείου είναι βραχυπρόθεσμο, αλλά και μακροπρόθεσμο ταυτόχρονα: στοχεύει να βοηθήσει τις μικρές επιχειρήσεις που έχουν πληγεί από την πανδημία να σταθεροποιηθούν, ενώ παράλληλα επιδιώκει να συμβάλει στην οικοδόμηση μίας πιο δίκαιης οικονομίας.

Οι μικρές επιχειρήσεις, οι οποίες απασχολούν σχεδόν το ήμισυ των εργαζομένων στον ιδιωτικό τομέα των ΗΠΑ, έχουν πληγεί σοβαρά από την πανδημία. Οι συντριπτικές συνέπειες της COVID-19 δεν επηρέασαν με τον ίδιο τρόπο όλους: Η πτώση της επιχειρηματικής δραστηριότητας χτύπησε τους Αφροαμερικανούς ιδιοκτήτες επιχειρήσεων τρεις φορές πιο σκληρά από τους υπόλοιπους, σύμφωνα με την αμερικανική κυβερνητική υπηρεσία Small Business Administration. Γεγονός που οφείλεται στη συστημική ανισότητα που πλήττει κυρίως κοινότητες μειονοτήτων και χαμηλού εισοδήματος, στερώντας τους το δικαίωμα σε ίσες ευκαιρίες στο δανεισμό, τη στέγαση και την επιχειρηματικότητα.

«Στο ΙΣΝ πιστεύουμε ότι η κοινωφελής μας δράση είναι πιο αποτελεσματική όταν γίνεται συνεργατικά, με τον δημόσιο, τον ιδιωτικό και τον μη κερδοσκοπικό τομέα να συμπράττουν για να ανταποκριθούν στις πολύπλοκες και κρίσιμες κοινωνικές προκλήσεις που αντιμετωπίζουμε και να επιφέρουν θετικές αλλαγές», δήλωσε ο Στέλιος Βασιλάκης, Διευθυντής Προγραμμάτων και Στρατηγικής. «Η φιλανθρωπία έχει το πλεονέκτημα της ευελιξίας, καθώς πολλές φορές μπορεί να προσπαθήσει να αντιμετωπίσει φαινομενικά δύσκολες προκλήσεις, άμεσα και αποτελεσματικά, χρησιμοποιώντας μη συμβατικές λύσεις. Η άμεση στήριξη των μικρών επιχειρήσεων αποτελεί καινούριο πεδίο δράσης για το Ίδρυμα. Όπως και στην υπόλοιπη δράση μας, έτσι και τώρα στις πρωτοβουλίες που αναλαμβάνουμε λόγω της πανδημίας, προσπαθούμε η βοήθειά μας να έχει τον μέγιστο θετικό αντίκτυπο και να φτάνει σε όσους την έχουν πραγματικά ανάγκη.

Το πρόγραμμα επιχορηγήσεων Stavros Niarchos Foundation (SNF) Small Business Growth & Recovery Fund, το οποίο ξεκινά με κεφάλαιο $1,3 εκατομμυρίου, θα απονείμει στις μικρές επιχειρήσεις με έδρα στις ΗΠΑ έως και $20.000 στην καθεμία, υπό τη μορφή δωρεών – δηλαδή μη επιστρεπτέων επιχορηγήσεων. Οι δωρεές θα συνοδεύονται από συμπληρωματική εκπαίδευση και επαγγελματική καθοδήγηση των επιχειρηματιών, για την περαιτέρω στήριξή τους. Την πρωτοβουλία θα συντονίσει η Equivico by NCRC. Οι αιτήσεις θα υποβάλλονται μέσω της ιστοσελίδας www.equivico.com/ncrc-business-grants

«Ως έθνος, δε μπορούμε πλέον να αγνοούμε την οικονομική καταστροφή στις γειτονιές που κατοικούν κυρίως Αφροαμερικανοί , που προκύπτει από την αποεπένδυση και τη μη επένδυση των τραπεζών στις περιοχές αυτές. Για πάρα πολύ καιρό, οι επιχειρήσεις που ανήκουν σε εκπροσώπους μειονοτήτων έρχονται αντιμέτωπες με τράπεζες που δεν είναι διατεθειμένες να τους χορηγήσουν δάνεια, ανεξάρτητα από την πιστοληπτική τους ικανότητα», δήλωσε ο John Taylor, Πρόεδρος και Ιδρυτής του NCRC. «Ευελπιστούμε ότι περισσότεροι οργανισμοί θα θελήσουν να ενώσουν τις δυνάμεις τους μαζί μας, για να καταπολεμήσουμε αυτήν τη μακροχρόνια και διαβρωτική ανισότητα που έχουν αντιμετωπίσει οι συγκεκριμένοι επιχειρηματίες. Πιστεύουμε ότι η συνεργασία μας με το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος θα άρει λίγο τη οικονομική πίεση και τη γενικότερη αναστάτωση που βιώνουν οι μικρές επιχειρήσεις εξαιτίας της πανδημίας, προσφέροντάς τους πρόσβαση σε κεφάλαιο κίνησης και συμβάλλοντας σε μια πιο δίκαιη οικονομία και σε οικονομική κινητικότητα».

«Η οικοδόμηση μίας ισχυρής “κλίμακας ευκαιριών” για όλους στη χώρα μας, είναι ζωτικής σημασίας για το μέλλον των ΗΠΑ. Ωστόσο, οι μικρές επιχειρήσεις τείνουν να εξαφανίζονται από τους δρόμους ολόκληρης της Αμερικής. Με κάθε νέο κλείσιμο επιχείρησης, αποδυναμώνεται περισσότερο ο κοινωνικός μας ιστός», δήλωσε η Eleni Delimpaltadaki Janis, Επικεφαλής των Κεφαλαιαγορών για το NCRC και Διευθύνουσα της Equivico by NCRC. «Οφείλουμε να συνεργαστούμε για να δημιουργήσουμε ένα νέο είδος υπεύθυνου κεφαλαίου που θα προσφέρει ίσες και διευρυμένες ευκαιρίες για όλους».

Η δωρεά πραγματοποιείται στο πλαίσιο της Διεθνούς Πρωτοβουλίας του ΙΣΝ, ύψους $100 εκατομμυρίων για την αντιμετώπιση των επιπτώσεων της πανδημίας COVID-19, η οποία εστιάζει στην κάλυψη άμεσων αναγκών σίτισης, εκπαίδευσης, υγείας, και σε άλλους τομείς, καθώς και στη δημιουργία των βάσεων για μακροπρόθεσμη ανάκαμψη. Η πρωτοβουλία περιλαμβάνει επίσης δωρεές προς τον οργανισμό New York Immigration Coalition για την παροχή βοήθειας σε μικρές επιχειρήσεις μεταναστών, προκειμένου να ανταπεξέλθουν στην κρίση της πανδημίας COVID-19, και προς τον οργανισμό Neighborhood Trust Financial Partners για την παροχή οικονομικής συμβουλευτικής σε εργαζομένους που έχουν πληγεί περισσότερο από την πανδημία ή είναι σε αδήλωτη εργασία. Αρκετές δωρεές που έχουν πραγματοποιηθεί στο πλαίσιο της πρωτοβουλίας περιλαμβάνουν επίσης έκτακτες μεταφορές μετρητών σε πληγέντες, όπως λόγου χάριν μέσω της δωρεάς στον οργανισμό Robin Hood, που εργάζεται για την καταπολέμηση της φτώχειας.