Συμβουλευτική Υποστήριξη Υγείας από Μητέρες προς Μητέρες
09 Σεπτεμβρίου 2020

«Κανείς δεν μπορεί να μας σταματήσει από το να βρισκόμαστε δίπλα στους ανθρώπους που φροντίζουμε» λέει η Mentor Mother (Μητέρα Μέντορας), Elizabeth Wilson. «Πάντα βρίσκουμε έναν τρόπο να είμαστε δίπλα σε εκείνους που έχουν καθημερινά την ανάγκη μας, εξασφαλίζοντας ότι θα έχουν πρόσβαση σε βασικές ιατρικές υπηρεσίες».

Οι Μητέρες Μέντορες του οργανισμού mothers2mothers (m2m) είναι πραγματικά αφοσιωμένες στους ανθρώπους που φροντίζουν, καθώς, ακόμη και ένα κενό στην επικοινωνία μαζί τους, μπορεί να προκαλέσει σημαντικές συνέπειες στη ζωή ολόκληρης της οικογένειας. Ο οργανισμός δραστηριοποιείται σε εννιά χώρες στην Αφρική, με στόχο την εξάλειψη της μετάδοσης του ιού HIV από τη μητέρα στο παιδί, τη μείωση της θνησιμότητας τόσο στα παιδιά όσο και στις μητέρες, την καταπολέμηση του στίγματος της ασθένειας, καθώς και την συνολική υποστήριξη της υγείας των οικογενειών, την προώθηση της ανάπτυξης των νέων και της ισότητας των φύλων.

Οι Μητέρες Μέντορες είναι γυναίκες που ζουν με τον ιό HIV και εκπαιδεύονται για να απασχοληθούν στον m2m ως επαγγελματίες υγείας πρώτης γραμμής. Αποτελούν ουσιαστικά την καρδιά του εργασιακού μοντέλου του m2m. Ως συνομήλικες με κοινές εμπειρίες και γνώση της τοπικής πραγματικότητας, βοηθούν τους ανθρώπους στην περιοχή τους, διασφαλίζοντας ότι θα έχουν πρόσβαση σε θεμελιώδεις υπηρεσίες ιατρικής περίθαλψης και άλλες υπηρεσίες ζωτικής σημασίας.

Οι ασθένειες που συνδέονται με τον HIV αποτελούν την πρώτη αιτία θανάτου διεθνώς για τις γυναίκες σε αναπαραγωγική ηλικία, αναδεικνύοντας την αντιμετώπιση του HIV σε βασική προτεραιότητα. Το 2019, οι άνθρωποι του m2m διαπίστωσαν ότι το ποσοστό μετάδοσης του ιού HIV από τη μητέρα στο παιδί ήταν στο 1,9%. Πολύ χαμηλότερο από το 5%, που θεωρείται το διεθνές όριο, σύμφωνα με τον ΟΗΕ, για την «ουσιαστική εξάλειψη» του ιού. Το ίδιο έτος, οι μητέρες χωρίς HIV που εγγράφηκαν στον οργανισμό m2m, οι οποίες ήταν έγκυοι ή θήλαζαν, είχαν 45 φορές λιγότερες πιθανότητες να κολλήσουν HIV, σε σύγκριση με τις συνομήλικές τους στη Νότια Αφρική. Από την ίδρυσή του το 2001, ο οργανισμός έχει προσεγγίσει περισσότερα από 11 εκατομμύρια γυναίκες και παιδιά κάτω των 2 ετών.

Η πανδημία έχει δημιουργήσει σημαντικά εμπόδια στις προσπάθειες οργανισμών, όπως ο m2m, για την ενίσχυση της δημόσιας υγείας, σε ολόκληρο τον κόσμο. Μια έρευνα που πραγματοποιήθηκε φέτος το καλοκαίρι, για παράδειγμα, έδειξε ότι το 85% των προγραμμάτων, με αποστολή την αντιμετώπιση του HIV διεθνώς, έχει προχωρήσει σε διακοπή των υπηρεσιών τους. Οι ενδεχόμενες συνέπειες αυτού του φαινομένου είναι συγκλονιστικές. Μια ομάδα του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας και του Προγράμματος UNAIDS υπολόγισε τον Μάιο ότι μια εξάμηνη διακοπή των παρεχόμενων υπηρεσιών, θα μπορούσε να οδηγήσει σε αύξηση των νέων μολύνσεων HIV στα παιδιά έως και 104%, στις περιοχές όπου δραστηριοποιείται ο m2m.

Με την υποστήριξη του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ), ο οργανισμός m2m κατάφερε να αναπτύξει την ψηφιακή πλατφόρμα «Virtual Mentor Mother» σε περισσότερες από 30 χώρες, προκειμένου να συνεχίσει να παρέχει τις υπηρεσίες του εκεί όπου δραστηριοποιείται, με τη μεγαλύτερη δυνατή ασφάλεια. Πρόκειται για μια εναλλακτική μορφή του προγράμματος που διατηρεί την ουσία του: τη σύνδεση, μεταξύ συνομήλικων, ανάμεσα στις Μητέρες Μέντορες και στους ανθρώπους που προσφέρει τις υπηρεσίες του. Η εν λόγω δωρεά, που πραγματοποιείται στο πλαίσιο της Διεθνούς Πρωτοβουλίας Δράσης του ΙΣΝ για την αντιμετώπιση των επιπτώσεων της πανδημίας της COVID-19, κάλυψε τις ανάγκες του οργανισμού σε προστατευτικό εξοπλισμό για το προσωπικό της πρώτης γραμμής, καθώς και για τη δημιουργία ενός ταμείου για την κάλυψη έκτακτων αναγκών, όπως την πραγματοποίηση τεστ COVID-19.

Στο παρελθόν, το ΙΣΝ είχε υποστηρίξει το πρόγραμμα Μητέρες Μέντορες στο Μαλάουι. Το Ίδρυμα στηρίζει και άλλα προγράμματα αντίστοιχης λογικής, που βασίζονται στη δύναμη του δεσμού μεταξύ συνομήλικων προκειμένου να βελτιώσουν τη συνολική υγεία των νέων σε μια περιοχή. Ενδεικτικό παράδειγμα αποτελούν δύο πρωτοβουλίες που υλοποιούνται στη Ζάμπια και τις ΗΠΑ αντίστοιχα.

Το μοντέλο που εφαρμόζεται από τον m2m αφορά υπηρεσίες που βελτιώνουν την καθημερινότητα των ωφελούμενων καθώς και των ανθρώπων που τους προσφέρουν τις υπηρεσίες. Ο οργανισμός απασχολεί άμεσα περισσότερες από 1,500 γυναίκες που ζουν με HIV –από την ίδρυσή του το 2001 έχει προσφέρει απασχόληση σε περισσότερες από 11,000 γυναίκες– παρέχοντας μεγαλύτερη οικονομική ασφάλεια σε μια ομάδα ανθρώπων που συχνά είναι αποκλεισμένη από την αγορά εργασίας.

Η Mητέρα Μέντορας του προγράμματος, Promise James, συνοψίζει τον αντίκτυπο της συμμετοχής της στα λόγια της: «Ο οργανισμός mothers2mothers μού άλλαξε τη ζωή».