Για να Προσφέρουμε Εκπαίδευση στους Νέους, σε Θέματα Υγείας, Πρέπει να Στραφούμε στους Συνομηλίκους τους
01 Απριλίου 2020

Aνατρέξτε μερικά -ή πολλά- χρόνια πίσω όταν ήσασταν έφηβοι και σκεφτείτε πού αναζητούσατε πληροφορίες για ευαίσθητα ιατρικά θέματα; Ποιες πηγές εμπιστευόσασταν;

Δύο πρωτοβουλίες, στη Ζάμπια και τις ΗΠΑ, που υλοποιούνται με δωρεά του Iδρύματος Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ), προσπαθούν να επικοινωνήσουν σημαντικές πληροφορίες σχετικά με κρίσιμα ζητήματα υγείας, αξιοποιώντας την εμπιστοσύνη που αισθάνονται οι έφηβοι στους συνομηλίκους τους. 
H υποστήριξη του ΙΣΝ στα προγράμματα αυτά βασίζεται στην πεποίθηση ότι οι νέοι άνθρωποι μπορούν να επηρεάσουν τις επιλογές των συνομηλίκων τους και να αλλάξουν συνολικά τη νοοτροπία και τις συνήθειές μας προς το καλύτερο.

Σε γυμνάσια και λύκεια στο Σικάγο, Νέα Υόρκη, Λος Άντζελες και στη Βοστώνη, που δεν υπάρχει οικονομική δυνατότητα για ολοκληρωμένη εκπαίδευση των μαθητών σε θέματα υγείας, έχει δημιουργηθεί ένα πρόγραμμα με τίτλο Peer Health Exchange. Στο πρόγραμμα συμμετέχουν φοιτητές πανεπιστημίων από 21 σχολές, οι οποίοι έχουν λάβει ειδική εκπαίδευση, με σκοπό να προσφέρουν ενημέρωση σε μαθητές γυμνασίων και λυκείων για ιατρικά ζητήματα.

To πρόγραμμα αποσκοπεί στην καλλιέργεια των δεξιοτήτων των εφήβων σε επίπεδο λήψεων αποφάσεων και στην ενίσχυση του ενστίκτου αυτοπροστασίας τους. Mε άλλα λόγια, οι εκπαιδευτικοί του προγράμματος Peer Health Exchange προσφέρουν τα κατάλληλα «εφόδια» στους μαθητές προκειμένου να κάνουν επιλογές με θετικό αντίκτυπο στην υγεία τους. Την περίοδο αυτή, που τα σχολεία και τα πανεπιστήμια έχουν κλείσει στο πλαίσιο των μέτρων αντιμετώπισης της πανδημίας, το πρόγραμμα διερευνά πώς θα μπορέσει να συνεχίσει να παρέχει διαδικτυακή υποστήριξη, ειδικότερα σε κοινότητες με αυξημένο κίνδυνο μόλυνσης από τον COVID-19.

Nέοι, σε ηλικία, ραδιοφωνικοί παραγωγοί, στην επαρχία Κόππερμπελτ της Ζάμπιας, βοηθούν με παρόμοιο τρόπο τους συνομηλίκους τους, μέσα από ένα πρόγραμμα του Children’s Radio Foundation. Ο οργανισμός συνεργάζεται με τοπικούς ραδιοφωνικούς σταθμούς και οργανισμούς, που έχουν την έδρα τους στην κοινότητα, προκειμένου να εκπαιδεύσει τους νέους σχετικά με θέματα που αφορούν δικαιώματα της κοινότητας LGBTI+, καθώς και ενημέρωση σχετικά με το HIV/AIDS και την κλιματική αλλαγή. Τα προγράμματα του Children’s Radio Foundation αγγίζουν περίπου 9,7 εκατομμύρια ακροατές κάθε εβδομάδα σε 21 διαφορετικές γλώσσες, και ο οργανισμός έχει εκπαιδεύσει περισσότερους από 3.500 νεαρούς ρεπόρτερ σε 68 τοποθεσίες σε ολόκληρη την Αφρική.

Σκοπός είναι οι εκπομπές αυτές, με νεανικό και αυθεντικό τόνο, να πυροδοτήσουν συζητήσεις που αλλάζουν τη νοοτροπία, περιορίζοντας το κοινωνικό στίγμα, με στόχο μια πιο υγιή και αλληλέγγυα κοινωνία. Μέσω του προγράμματος στη Ζάμπια, που υποστηρίζεται από το ΙΣΝ, οι νεαροί ρεπόρτερ απευθύνονται σε έφηβους συνομηλίκους τους, προκειμένου να τους ευαισθητοποιήσουν σχετικά με τη σεξουαλική και αναπαραγωγική υγεία τους. Απώτερος στόχος είναι να μειωθούν τα ποσοστά εφηβικής εγκυμοσύνης και η συχνότητα εμφάνισης HIV στις περιοχές με τα υψηλότερα ποσοστά μολύνσεων.

Τώρα, το Children’s Radio Foundation αναβαθμίζει τα δίκτυά του, προκειμένου να βοηθήσει τους νεαρούς δημοσιογράφους να παρουσιάσουν, με ασφάλεια και εγκυρότητα, ρεπορτάζ για τον COVID-19, επικοινωνώντας έγκυρες και κρίσιμες πληροφορίες στους τοπικούς ακροατές. Σε συνεργασία με τα μέσα μαζικής ενημέρωσης, οι νεαροί δημοσιογράφοι πραγματοποιούν εκτεταμένη έρευνα, προκειμένου να παράγουν ρεπορτάζ σχετικά με τις επιπτώσεις της πανδημίας του COVID-19 στις τοπικές τους κοινότητες, ως προς την ψυχική υγεία, την ανισότητα και την οικονομία.