Δωρεές ως Εφαλτήριο για την Ανάκαμψη Μικρών Επιχειρήσεων, από τη Χαβάη μέχρι το Τέξας
08 Ιουλίου 2021

«Αυτή η δωρεά και η υποστήριξη που λαμβάνουμε επιτρέπουν στην επιχείρησή μας να συνεχίσει και να επεκτείνει το βιώσιμο σύστημα διανομής της για το αγροτικό πρόγραμμα (Community Supported Agriculture program) που ξεκινήσαμε κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όταν οι φάρμες σε ολόκληρη την κοινότητά μας παρουσίασαν σοβαρή μείωση στα έσοδά τους», δήλωσε η Kea Keolanui, από την επιχείρηση OK Farms στην πόλη Hilo της Χαβάης.

Το Ταμείο ΙΣΝ για την Ανάπτυξη και Αποκατάσταση Μικρών Επιχειρήσεων στηρίζει τις μικρές επιχειρήσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες –ιδίως αυτές που ανήκουν σε ανθρώπους από κοινότητες μειονοτήτων, γυναίκες και βετεράνους– προκειμένου να ορθοποδήσουν μέσα στις σημερινές οικονομικές αντιξοότητες και να κάνουν τα κατάλληλα βήματα για να εξασφαλίσουν τη μελλοντική τους ανάπτυξη.

65 μικρές επιχειρήσεις σε όλη τη χώρα έλαβαν από μία επιχορήγηση ύψους $20.000 έκαστη, η οποία δεν χρειάζεται να επιστραφεί, με το συνολικό ποσό της υποστήριξης να φτάνει τα $1,3 εκατομμύρια (το ΙΣΝ δεν συμμετείχε στη διαδικασία της επιλογής των επιχειρήσεων). Εκτός από την ίδια την επιχορήγηση, οι συμμετέχουσες επιχειρήσεις θα έχουν επίσης πρόσβαση σε υπηρεσίες καθοδήγησης και κατάρτισης που προσφέρονται μέσω της Equivico NCRC (National Community Reinvestment Coalition), η οποία συντονίζει το πρόγραμμα. Από τις επιχειρήσεις που επιλέχθηκαν, το 85% ανήκουν σε ανθρώπους από κοινότητες μειονοτήτων και πάνω από τις μισές ανήκουν σε γυναίκες.

Για την OK Farms, μία οικογενειακή επιχείρηση, η δωρεά της έδωσε τη δυνατότητα να αγοράσει ένα όχημα (τύπου cargo van) ώστε να συνεχίσει το πρόγραμμα γεωργίας που υλοποιεί. Η επιχείρηση ξεκίνησε το πρόγραμμα –το πρώτο του είδους του στο νησί– όταν η πανδημία άρχισε να πλήττει σοβαρά την τουριστική οικονομία της Χαβάης, ωθώντας την επιχείρηση να καινοτομήσει.

Η Fun Da Mentals, μία εκπαιδευτική υπηρεσία στην πόλη Richmond του Τέξας, η οποία ανήκει στην Malika Martin, σκοπεύει να χρησιμοποιήσει τα χρήματα της επιχορήγησης για να προμηθευτεί ένα επιπλέον Mobile Learning Lab Bus (λεωφορείο-εργαστήριο κινητής εκμάθησης), προσφέροντας δωρεάν μαθήματα μαθηματικών, ανάγνωσης, γραφής και βασικών ψηφιακών δεξιοτήτων, σε υποεξυπηρετούμενες περιοχές.

Όταν ξέσπασε η πανδημία, η SavKon, μία εταιρεία ανακαινίσεων στην πόλη Columbus του Οχάιο, διεύρυνε το πεδίο των υπηρεσιών της, για να μπορέσει να προσαρμοστεί στη συρρίκνωση της ζήτησης. Σήμερα, καθώς η οικονομία σταδιακά ανακάμπτει, η ιδιοκτήτρια της επιχείρησης, Sheryl Marrero, σκοπεύει να χρησιμοποιήσει την επιχορήγηση για να προσλάβει και να εκπαιδεύσει νέους υπαλλήλους, οι οποίοι θα βοηθήσουν στην υλοποίηση των αυξημένων προσφερόμενων υπηρεσιών της εταιρείας.

Για τον Oscar Sanchez, αυτή η επιχορήγηση σημαίνει ότι μπορεί να προσλάβει έναν προγραμματιστή, ο οποίος θα βελτιώσει το branding της εταιρείας του, Ambrosia Events LLC, χτίζοντας την παρουσία της στο διαδίκτυο. Επιπλέον, θα έχει πλέον τη δυνατότητα να προσλάβει και να εκπαιδεύσει νέο προσωπικό.

«Ως πρώην ιδιοκτήτης μικρής επιχείρησης», δήλωσε ο Στέλιος Βασιλάκης, Διευθυντής Προγραμμάτων και Στρατηγικής του ΙΣΝ, «γνωρίζω πόση αβεβαιότητα μπορεί να κρύβει η διαχείρισή της, και είμαστε πολύ χαρούμενοι που το Ίδρυμα ήταν σε θέση να συμβάλει στην παροχή βοήθειας προς τους ιδιοκτήτες των μικρών αυτών επιχειρήσεων, ώστε να βγουν από το άγχος της επιβίωσης και να μπουν στη λογική της καινοτομίας, των ευκαιριών, και –ελπίζουμε- της ανάπτυξης. Αυτό είναι το πρώτο βήμα στην προσπάθεια οικοδόμησης μιας πιο δίκαιης οικονομίας για όλους».