Έλληνες Eρευνητές Aγγίζουν την Kαρδιά του Προβλήματος των Ανθρώπων με Καρδιακή Ανεπάρκεια
18 Νοεμβρίου 2020

Οι καρδιοπάθειες είναι η πρώτη αιτία θανάτου ανάμεσα στους Ευρωπαίους και τους Αμερικανούς, με τη μεταμόσχευση να αποτελεί τη μόνη αποτελεσματική μέθοδο για όσους ζουν με καρδιακή ανεπάρκεια τελικού σταδίου. Ωστόσο, για όλους αυτούς τους ανθρώπους, είναι δύσκολο να βρεθεί συμβατό μόσχευμα, οι λίστες αναμονής είναι πολύ μεγάλες και, για τους λίγους «τυχερούς», η επιτυχία δεν είναι πάντα εξασφαλισμένη.

Οι λεγόμενες «κοιλιακές συσκευές υποβοήθησης» προσφέρουν μια εναλλακτική θεραπευτική οδό, αλλά προκαλούν ορισμένα προβλήματα που ακόμη παραμένουν άλυτα.

20 ομάδες ερευνητών από διαφορετικά κέντρα έχουν ενώσει τις δυνάμεις τους, μέσα από το «The Zurich Heart Project», για να δημιουργήσουν ένα πλήρως εμφυτευόμενο σύστημα που θα περιορίσει τα προβλήματα και τις ανεπιθύμητες ενέργειες.

«Πιστεύω πραγματικά ότι μέσα από τέτοιου είδους συνεργασίες, μπορούμε να επιτύχουμε επιστημονικά επιτεύγματα, με θετικό αντίκτυπο στις ζωές μας», λέει χαρακτηριστικά η υποψήφια διδάκτορας του ΕΤΗ Ζurich, Ναυσικά Χαλά, μια από τις τρεις υποτρόφους του προγράμματος που υποστηρίζει το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ).

Η Ναυσικά, η οποία μελετά την κάλυψη των εσωτερικών επιφανειών του εμφυτεύματος –εκείνων που θα έρχονται σε επαφή με το αίμα του ασθενούς– με τα κύτταρα του ίδιου του ασθενούς, είναι μια από τους τρεις Έλληνες υποτρόφους που συμβάλλουν, αυτήν την περίοδο, στο project, μέσω της υποστήριξης του ΙΣΝ.

Το ΙΣΝ υποστηρίζει το πρόγραμμα υποτροφιών από το 2013, με σκοπό να συμβάλει στις διεθνείς επιστημονικές προσπάθειες για τη συνολική βελτίωση των αποτελεσμάτων υγείας, αξιοποιώντας τις δυνατότητες επιστημόνων που βρίσκονται στα πρώτα βήματα της πορείας τους. Όπως αναφέρει και ένας άλλος υπότροφος, ο Κωνσταντίνος Μαγκούτας, ο οποίος ασχολείται με τους αισθητήρες και τους αλγορίθμους ελέγχου: «είμαι παθιασμένος με την ανάπτυξη απλών λύσεων σε σύνθετα προβλήματα».

Ο Βασίλειος Έξαρχος, ο τρίτος υπότροφος, ο οποίος είναι καρδιολόγος και πειραματικός επιστήμονας, δήλωσε ότι αρμοδιότητά του είναι να λειτουργεί ως: «ζωντανή διεπαφή μεταξύ των συναδέλφων μου στην κλινική και του εργαστηρίου, με κύριο αντικείμενο την ανάπτυξη νέων, επιτυχημένων θεραπευτικών στρατηγικών».

Η υποστήριξη, μέσω δωρεών, προς το Hochschulmedizin Zürich, για το πρόγραμμα υποτροφιών Zurich Heart αποτελεί μέρος της ευρύτερης δέσμευσης του ΙΣΝ να βοηθήσει στη διατήρηση της παραγωγικότητας του ελληνικού οικοσυστήματος επιστημονικής έρευνας, συνδέοντάς το, παράλληλα, με τη διεθνή επιστημονική κοινότητα. Ενδεικτικό παράδειγμα, αυτής της προσπάθειας, αποτελεί το Greek Diaspora Fellowship Program, που διοργανώνεται από το Institute of International Education, σε συνεργασία με το Ίδρυμα Fulbright στην Ελλάδα, και με την υποστήριξη του ΙΣΝ. Μέσω του προγράμματος, δεκάδες ερευνητές από την ελληνική διασπορά είχαν την ευκαιρία να επιστρέψουν στην Ελλάδα για να συνεργαστούν με συναδέλφους τους, να πραγματοποιήσουν έρευνα, να εργαστούν με φοιτητές και να αναπτύξουν προγράμματα σπουδών για ελληνικά εκπαιδευτικά ιδρύματα. Με άλλες δωρεές, που έχει κατά καιρούς υποστηρίξει το ΙΣΝ, γίνεται προσπάθεια στήριξης επιστημόνων σε ελληνικά ερευνητικά κέντρα, προκειμένου να προχωρήσουν σε πρωτοποριακές ανακαλύψεις.

Η υποστήριξη που προσφέρει το ΙΣΝ στους ερευνητές δεν κινείται προς μια μόνο κατεύθυνση, στόχος είναι αυτή η προσπάθεια να λάβει μεγαλύτερη έκταση, σταδιακά να επεκταθεί σε όλη τη χώρα και να διαδοθεί μέσω διεθνών δικτύων. Η Ναυσικά σκέφτεται ήδη τρόπους, με τους οποίους η υποτροφία και το έργο της στο Zurich Heart θα της επιτρέψουν να βοηθήσει την Ελλάδα.

«Η υποτροφία μου από το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος μού έδωσε την ευκαιρία να είμαι σήμερα διδακτορική φοιτήτρια στο ETH, ένα από τα καλύτερα πανεπιστήμια στον κόσμο και να εργάζομαι για ένα τόσο ενδιαφέρον και σημαντικό έργο. Αυτή η ευκαιρία αποτελεί το κλειδί για τα μελλοντικά μου βήματα στον τομέα της βιοϊατρικής μηχανικής, προσφέροντάς μου σημαντικά προσόντα και δεξιότητες για μια πρωτοποριακή ερευνητική καριέρα. Ανυπομονώ να μεταδώσω τις γνώσεις και τις δεξιότητές μου στην ελληνική ερευνητική κοινότητα και να στηρίξω τους Έλληνες φοιτητές και τους νέους ερευνητές στον τομέα».