Το UCLA Εγκαινιάζει το Κέντρο Μελέτης του Ελληνικού Πολιτισμού Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος
17 Ιουνίου 2020

Το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες (UCLA) ανακοίνωσε την επίσημη έναρξη της λειτουργίας του Κέντρου Μελέτης του Ελληνικού Πολιτισμού Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ).

Το Κέντρο θα αποτελέσει έναν κόμβο διδασκαλίας και έρευνας στους τομείς της ανθρωπολογίας, της αρχαιολογίας, της ιστορίας της τέχνης, των κλασικών σπουδών, των ψηφιακών ανθρωπιστικών επιστημών, της ελληνικής γλώσσας, της ιστορίας και της φιλοσοφίας, και θα επιδιώξει ενεργά τη συμμετοχή του κοινού στο έργο του.

Η ιδρυτική δωρεά $5 εκατομμυρίων από το ΙΣΝ τον Οκτώβριο του 2017 αποτέλεσε το έναυσμα για επιπλέον δωρεές $4 εκατομμυρίων από δεκάδες μέλη της ελληνοαμερικανικής κοινότητας.

«Οι ελληνικές σπουδές αντλούν τη “ζωτικότητά” τους όχι μόνο από την πλούσια ιστορία της Ελλάδας, αλλά και από το γεγονός ότι το εκπαιδευτικό αντικείμενό τους είναι ζωντανό, ζωτικό και παγκόσμιο», δήλωσε ο Στέλιος Βασιλάκης, Διευθυντής Προγραμμάτων & Στρατηγικής του ΙΣΝ. «Αυτό φαίνεται από την εντυπωσιακή υποστήριξη μελών της ελληνοαμερικανικής κοινότητας, χάρη στις δωρεές των οποίων κατέστη δυνατή η δημιουργία του Κέντρου. Το ΙΣΝ είναι υπερήφανο που αποτέλεσε την αφετηρία και παράλληλα έδωσε την ώθηση για να ξεκινήσει αυτό το έργο, και ανυπομονούμε να δούμε όλα όσα το Κέντρο θα συνεχίσει να προσφέρει στον χώρο αυτό, στις κοινότητες της ελληνικής διασποράς και στο ευρύ κοινό».

Το ΙΣΝ έχει θέσει ως σημαντική προτεραιότητα την ίδρυση και επέκταση προγραμμάτων ελληνικών σπουδών σε διάφορα ακαδημαϊκά ιδρύματα εκτός Ελλάδος σε μια εποχή που ο τομέας στο σύνολό του βρίσκεται αντιμέτωπος με περιορισμένους οικονομικούς πόρους. Στον Καναδά, το Ίδρυμα υποστήριξε το SNF Center for Hellenic Studies στο Πανεπιστήμιο Simon Fraser και το πρόγραμμα McGill Modern Greek Studies, στην Τουρκία, το SNF Center for Late Antique and Byzantine Studies στο Πανεπιστήμιο Koç, στο Ηνωμένο Βασίλειο, το πρόγραμμα Late Antique and Byzantine Studies στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, και στις ΗΠΑ, τα προγράμματα Hellenic Studies Program στο Πανεπιστήμιο Yale και Byzantine Studies στο Πανεπιστήμιο της Notre Dame.

Το Kέντρο στο UCLA έχει αναπτύξει σχέσεις με την Ελλάδα, δημιουργώντας συνεργασίες με το Μουσείο Μπενάκη και συγκεκριμένα με την Οικία Patrick και Joan Leigh Fermor στην Καρδαμύλη, που επισκευάστηκε πρόσφατα με δωρεά του ΙΣΝ. 
H Δρ Sharon Gerstel, Διευθύντρια του Kέντρου στο UCLA, σχολίασε: «Το έργο μας θα διασφαλίσει ότι η πλούσια ιστορία και η πολιτιστική κληρονομιά της Ελλάδας –από τις απαρχές της έως τη σύγχρονη εποχή– θα μελετώνται, θα συζητούνται και θα παρουσιάζονται για πολλές γενιές ακόμα, όχι μόνο στην πανεπιστημιακή κοινότητα, αλλά και στο ευρύ κοινό».