24 ΙΟΥΛΙΟΥ 2019 / Πρώτο Έτος Υποστήριξης του Προγράμματος «Play Unified. Learn Unified.» των Special Olympics

Ο οργανισμός Special Olympics ιδρύθηκε το 1968, σε μία προσπάθεια προώθησης της κοινωνικής ένταξης, αντλώντας έμπνευση από μία παλαιότερη παραδοχή.

Οι σύγχρονοι Ολυμπιακοί Αγώνες, που πραγματοποιήθηκαν για πρώτη φορά στο Παναθηναϊκό Στάδιο της Αθήνας το 1896, προσπάθησαν να αναβιώσουν το θρυλικό πνεύμα των αρχαίων Πανελλήνιων Αγώνων. Το πνεύμα αυτό, όπως το αντιλήφθηκαν οι αναβιωτές των αγώνων, βασιζόταν στην κάπως παράδοξη παραδοχή ότι ο αθλητικός ανταγωνισμός μπορεί να οδηγήσει σε περισσότερη αλληλεγγύη μεταξύ των αθλητών.

Μια παραλλαγή της ίδιας ιδέας βρίσκεται στην καρδιά της αποστολής των Special Olympics. Ο συνδυασμός ενός οράματος για έναν κόσμο χωρίς αποκλεισμούς και της λογικής ότι ο αθλητισμός μπορεί να προωθήσει την ένταξη, έχει δημιουργήσει θετικό αντίκτυπο σε εκατομμύρια ανθρώπους σε ολόκληρο τον κόσμο –όχι μόνο στους 5 εκατομμύρια αθλητές Special Olympics σε 170 χώρες, αλλά στις οικογένειες, στις κοινότητες όπου ζουν καθώς και στο ευρύτερο περιβάλλον τους.

Ένα περιβάλλον στο οποίο τα Special Olympics αποδίδουν ιδιαίτερη σημασία είναι αυτό του σχολείου. Πριν από έναν χρόνο, το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) ανακοίνωσε μία σημαντική τριετή συνεργασία με τα Special Olympics για την υποστήριξη της διεθνούς επέκτασης του προγράμματος Unified Sports and Unified Schools. Το πρόγραμμα «Play Unified. Learn Unified.» δημιουργεί ευκαιρίες για αθλητική ανάπτυξη και για τη βελτίωση των ηγετικών δεξιοτήτων μαθητών με ή χωρίς διανοητικές αναπηρίες και εφαρμόζεται σε σχολεία στη Βραζιλία, τη Χιλή, Κίνα, Αίγυπτο, Ελλάδα, Ινδία, Ινδονησία, Κένυα, Μεξικό, Μαρόκο, Ρωσία, Σερβία, Κινεζική Ταϊπέι και την Τανζανία.

Κατά το πρώτο έτος της επέκτασης του προγράμματος, με την υποστήριξη του ΙΣΝ, συμμετείχαν περισσότεροι από 10.000 αθλητές ανεξαρτήτως δυνατοτήτων, ενώ έχουν εκπαιδευτεί εκατοντάδες προπονητές Unified Sports Coaches, και έχουν ενταχθεί εκατοντάδες σχολεία στο πρόγραμμα.

Special Olympics 2 5 F GR Sm

Οι στόχοι του προγράμματος «Play Unified. Learn Unified.» εκτείνονται πέρα από τα όρια του γηπέδου και του σχολείου. Βασική επιδίωξη είναι η επίτευξη της κοινωνικής ένταξης, ωστόσο τα Special Olympics δεν περιορίζονται σε αυτήν. Εκτός από την υποστήριξη της επέκτασης του προγράμματος σε περισσότερα σχολεία, το ΙΣΝ προσπαθεί να προωθήσει τη φιλοσοφία της ένταξης και σε άλλους τομείς.

Κάθε χρόνο, στο πλαίσιο του ετήσιου Summer Nostos Festival του ΙΣΝ διοργανώνεται ένας βραδινός αγώνας δρόμου κατά την Ολυμπιακή Ημέρα. Από το πρώτο κιόλας έτος, η διοργάνωση διεξάγεται σε συνεργασία με τα Special Olympics, και με τη συμμετοχή αθλητών Special Olympics. Το φετινό φεστιβάλ περιλάμβανε επίσης δραστηριότητες από κοινού για άτομα με και χωρίς διανοητικές αναπηρίες, όπως μπάσκετ, ποδόσφαιρο, bocce και πινγκ-πονγκ, σε συνεργασία με τη Special Olympics Hellas. Νωρίτερα φέτος, το ΙΣΝ παρείχε υποστήριξη στη Special Olympics Hellas για την επέκταση των προγραμμάτων στην Ελλάδα, προσεγγίζοντας νέους αθλητές σε 21 πόλεις της χώρας.

Το ΙΣΝ πιστεύει στη δύναμη του αθλητισμού να επιφέρει θετικές και απαραίτητες κοινωνικές αλλαγές, είτε το παιχνίδι διεξάγεται σε μία κοινότητα προσφύγων στο Λίβανο είτε σε μία ταράτσα στο Χάρλεμ.

«Θέλω να νικήσω! Αν όμως δεν τα καταφέρω, βοήθησέ με να προσπαθήσω με θάρρος!» Ο όρκος του αθλητή Special Olympics μας θυμίζει τη σημασία της διαδικασίας ―η ένταξη είναι μία συνεχιζόμενη προσπάθεια, και όχι ένα πεδίο που πρέπει να συμπληρώσουμε― και μας υπενθυμίζει ότι ενδεχομένως να χρειαστεί να κινηθούμε σε αχαρτογράφητα νερά κατά τη διαδικασία. Το ΙΣΝ είναι ιδιαίτερα περήφανο που υποστηρίζει τα Special Olympics για την οικοδόμηση ενός νέου κόσμου, όπου ο σεβασμός και η ένταξη θα αφορά όλους τους ανθρώπους.