Σκέψεις από τον οργανισμό United World Schools: Πώς ο UWS δίνει πνοή στην Εκπαίδευση, στην Καμπότζη και στο Νεπάλ
06 Απριλίου 2021

Η πανδημία COVID-19 είχε ανυπολόγιστο αντίκτυπο στον τομέα της εκπαίδευσης, επηρεάζοντας τις ζωές 1.6 δισεκατομμυρίων μαθητών παγκοσμίως.

Η αντιμετώπιση των προκλήσεων της πανδημίας COVID-19 απαιτεί τη μέγιστη δέσμευση και συνεργασία όλων των φορέων στον τομέα της εκπαίδευσης, συμπεριλαμβανομένης της ομάδας μας στον οργανισμό United World Schools.

Έτσι λοιπόν, είμαστε πολύ χαρούμενοι για την επιστροφή των μαθητών στα σχολεία μας στο Νεπάλ και στην Καμπότζη, τον Νοέμβριο του 2020 και τον Ιανουάριο του 2021, αντίστοιχα. Η άμεση επιστροφή των μαθητών στο σχολείο, με τη μέγιστη δυνατή ασφάλεια, είναι ζωτικής σημασίας για τον οργανισμό UWS. Ενώ παραμένουμε εξαιρετικά υπερήφανοι για τα προγράμματα εξ αποστάσεως εκπαίδευσης που υλοποιήσαμε (στα οποία είχαν πρόσβαση 36.240 μαθητές κατά τη διάρκεια του lockdown), αναγνωρίζουμε ότι οι προσπάθειες αυτές δεν συγκρίνονται με την εμπειρία του μαθήματος στη σχολική αίθουσα. Η χαρά της επιστροφής στο σχολείο ήταν ξεκάθαρη. Όταν άνοιξε ξανά το σχολείο UWS Takok Charai στην Επαρχία Ratanakiri της Καμπότζης, οι εκπαιδευτικοί μας περιέγραψαν τα χαμογελαστά πρόσωπα των παιδιών, γεμάτα χαρά που έβλεπαν ξανά τους φίλους τους, επέστρεφαν στις τάξεις τους και στην προοπτική ενός λαμπρού μέλλοντος.

Το μάθημα μέσα στην τάξη προσφέρει στα μικρά παιδιά την ευκαιρία να αναπτύξουν σημαντικές κοινωνικές δεξιότητες σε ένα περιβάλλον που παρέχει περισσότερα ερεθίσματα, δίνοντας ταυτόχρονα στους εκπαιδευτικούς περισσότερες ευκαιρίες για διάδραση. Καλωσορίζουμε λοιπόν με ενθουσιασμό, αλλά και με αυστηρά μέτρα ασφαλείας σε ισχύ, τους μαθητές πίσω στο σχολείο στην Καμπότζη.

Ένα βασικό στοιχείο για την επίτευξη αυτής της αποστολής, θα είναι οι προσπάθειές μας να επιτρέψουμε σε όλα τα παιδιά να επιστρέψουν στο σχολείο. Κρίσεις όπως η πανδημία COVID-19 έχουν συνήθως μεγαλύτερο αντίκτυπο στις φτωχότερες και πιο περιθωριοποιημένες κοινωνικές ομάδες, πράγμα που σημαίνει ότι πολλοί μαθητές του UWS κινδυνεύουν να μην επιστρέψουν στο σχολείο και να παραμείνουν παγιδευμένοι στον φαύλο κύκλο της φτώχειας. Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι δραστηριοποιούμαστε σε περιοχές μεγάλης ανέχειας, όπου η κουλτούρα της εκπαίδευσης είναι σχετικά πρόσφατη και αρκετά εύθραυστη. Με τα σχολεία κλειστά τους τελευταίους σχεδόν 12 μήνες, πολλοί μαθητές ξεκίνησαν να εργάζονται για να συντηρήσουν τις οικογένειές τους.

Έτσι, οι ομάδες μας εργάζονται αδιάλειπτα προκειμένου να προσεγγίσουν τους μαθητές και τις οικογένειές τους, για να διασφαλίσουν ότι θα επιστρέψουν στο σχολείο. Βασικό στοιχείο των προσπαθειών μας είναι η δημιουργία στενών δεσμών σε όλες τις κοινότητες όπου δραστηριοποιούμαστε, κερδίζοντας την εμπιστοσύνη των ανθρώπων μέσα από πολλά χρόνια συνεργασίας. Σε κάθε σχολείο που ιδρύουμε, ο UWS προσλαμβάνει και εκπαιδεύει μέλη της κοινότητας ως εκπαιδευτικούς. Πρόκειται για ένα μοντέλο που προσφέρει ευκαιρίες απασχόλησης εντός της κάθε κοινότητας, διασφαλίζοντας παράλληλα ότι η εκπαίδευση που προσφέρουμε είναι προσαρμοσμένη στις τοπικές ιδιομορφίες και τις πολιτισμικές ιδιαιτερότητες. Αναγνωρίζουμε ότι αυτοί οι εκπαιδευτικοί, με την υποστήριξη ενός τοπικού διοικητικού θεσμικού οργάνου, γνωστού ως Επιτροπή Υποστήριξης Σχολείων (School Support Committee - SSC), διαθέτουν πολύ μεγαλύτερη γνώση των ιδιαίτερων προκλήσεων που αντιμετωπίζουν οι οικογένειες στην κοινότητά τους –μία γνώση που είναι απαραίτητη για την αντιμετώπιση των εμποδίων στην εκπαίδευση, τα οποία έχουν πλέον επιδεινωθεί με την πανδημία COVID-19.

Με την υποστήριξη των τοπικών ομάδων μας, αυτοί οι εκπαιδευτικοί και τα μέλη της SSC έχουν κατορθώσει να προσφέρουν στοχευμένη υποστήριξη σε μεμονωμένους μαθητές, ενθαρρύνοντάς τους να γυρίσουν στο σχολείο και διευκολύνοντας τους μαθητές προκειμένου να επιστρέψουν στη ρουτίνα της εκπαίδευσης, σύμφωνα με τις κατευθυντήριες οδηγίες σχετικά με την πανδημία COVID-19. Έχουν πραγματοποιήσει εκστρατείες, καθώς και κατ’ οίκον επισκέψεις, για την επιστροφή στο σχολείο. Κατά τη διάρκεια αυτών των επισκέψεων, οι εκπαιδευτικοί και τα μέλη της SSC έχουν ενημερώσει τους μαθητές και τους γονείς τους σχετικά με τα μέτρα ασφαλείας που ισχύουν σε όλα τα σχολεία, προκειμένου να τους καθησυχάσουν, ενώ παράλληλα έχουμε προσαρμόσει το διδακτικό πρόγραμμα έτσι ώστε να επικεντρωθούμε στην ευημερία των μαθητών και στην ανάκαμψη από τις απώλειες της μάθησης κατά τη διάρκεια αυτής της στρεσογόνου περιόδου.

Παρ’ όλα αυτά τα θετικά στοιχεία, αναγνωρίζουμε ότι η κατάσταση παραμένει εξαιρετικά δύσκολη. Πράγματι, μετά την αύξηση των κρουσμάτων COVID-19 σε όλη τη χώρα, τα σχολεία μας στην Καμπότζη αναγκάστηκαν και πάλι να κλείσουν τις πόρτες τους, σύμφωνα με τις κυβερνητικές οδηγίες, με τους μαθητές να επιστρέφουν στην εξ αποστάσεως εκπαίδευση, τουλάχιστον μέχρι το τέλος Απριλίου.

Ενώ υπάρχουν ακόμα πολλά εμπόδια στον ορίζοντα, είμαστε αισιόδοξοι. Έχουμε δει ξεκάθαρα σημάδια επιτυχίας κατά τους πρώτους μήνες του προγράμματος επανεγγραφής, με τις προσπάθειες προσέγγισής μας να καταλήγουν σε αύξηση των μαθητών που επιστρέφουν, κάθε μήνα. Στο Νεπάλ, για παράδειγμα, 75% των μαθητών είχαν εγγραφεί ξανά στο σχολείο μέχρι το τέλος του Νοεμβρίου του 2020, ποσοστό που έφτασε το 96,2% μέχρι τον Ιανουάριο του 2021. Μέχρι τον Φεβρουάριο, 19.000 μαθητές είχαν εγγραφεί σε 151 σχολεία του UWS στην Καμπότζη και στο Νεπάλ. Ίσως το πιο συναρπαστικό γεγονός είναι ότι αυτός ο αριθμός περιλάμβανε 3.500 νέους μαθητές –μία σαφής ένδειξη ότι το ευρύτερο ενδιαφέρον για την εκπαίδευση συνεχίζει να ανθίζει στις κοινότητες αυτές, παρά την πανδημία. Με χαρά είδαμε επίσης ότι σχεδόν οι μισοί από τους μαθητές που επέστρεψαν ήταν κορίτσια. Αυτή η ομοιόμορφη κατανομή αγοριών-κοριτσιών αντανακλά τη συνεχιζόμενη πίστη, εντός των κοινοτήτων όπου εργαζόμαστε, ότι τα κορίτσια έχουν το ίδιο δικαίωμα στην εκπαίδευση με τα αγόρια. Τέλος, ο διευθυντής του σχολείου Takok Charai μας ενημέρωσε ότι και οι επτά μαθητές της Έκτης Τάξης πέρασαν επιτυχώς τις εξετάσεις και αποφοίτησαν από το δημοτικό σχολείο το ακαδημαϊκό έτος 2019-2020. Ήταν ιδιαίτερα περήφανος που, από αυτούς τους επτά μαθητές, οι πέντε έχουν ήδη εγγραφεί στη δευτεροβάθμια εκπαίδευση. Η δευτεροβάθμια εκπαίδευση θα αποτελούσε πολύ μεγαλύτερη πρόκληση για αυτά τα παιδιά, αν δεν είχαν πάει στο σχολείο UWS Takok Charai.

Το έργο μας, για την επιστροφή όλων των μαθητών στο σχολείο, αποτελεί ζωτικό στοιχείο των σχεδίων του οργανισμού UWS για το 2021, και δεν θα ήταν εφικτό χωρίς την ενεργή συμμετοχή της κάθε κοινότητας ή την εμπειρία των ομάδων μας, και την υποστήριξη των συνεργατών και δωρητών μας. Είμαστε ευγνώμονες για το δίκτυο υποστηρικτών μας από όλο τον κόσμο, οι οποίοι έχουν παίξει καίριο ρόλο, βοηθώντας το UWS να προσαρμοστεί στις προκλήσεις της πανδημίας COVID-19. Αυτό το δίκτυο περιλαμβάνει το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ), έναν οργανισμό που συνεργάστηκε για πρώτη φορά με το UWS το Νοέμβριο του 2020, για την υποστήριξη του προγράμματός μας για τη συνέχιση της εκπαίδευσης. Η Διεθνής Πρωτοβουλία Δράσης COVID-19 του Ιδρύματος έχει υποστηρίξει προγράμματα σε ολόκληρο τον κόσμο για την κάλυψη των νέων αναγκών που έχουν προκύψει εξαιτίας της πανδημίας, επιτρέποντας στο UWS να προσαρμόσουμε τα προγράμματά μας και να προετοιμαστούμε για τις νέες συνθήκες.

Εκατομμύρια παιδιά εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν σημαντικά εμπόδια στην πρόσβασή τους στην εκπαίδευσή τους, ενώ ορισμένα παραμένουν εντελώς εκτός σχολείου. Η αποστολή μας είναι να προσεγγίσουμε αυτά τα παιδιά. Μέσα από αποτελεσματικές συνεργασίες και αμοιβαία υποστήριξη, μπορούμε να δώσουμε ξανά πνοή στην εκπαίδευση και να ελαχιστοποιήσουμε τον αντίκτυπο της COVID-19, σήμερα και στο μέλλον.

Από τον οργανισμό United World Schools