Ιστορικός Κινηματογράφος της Βαλτιμόρης Ξαναζωντανεύει, Προσφέροντας Ταινίες για 'Ολους
24 Μαρτίου 2021

«Είναι ένα σπάνιο στολίδι», δήλωσε η Sandra L. Gibson για το κτίριο που φιλοξενεί το Parkway Theater.

Η Βαλτιμόρη ιστορικά διέθετε πάνω από 240 κινηματογράφους, πολλοί εκ των οποίων περίτεχνα διακοσμημένοι. Μία από αυτές τις κινηματογραφικές αίθουσες ήταν και το Parkway, που άνοιξε για πρώτη φορά τις πόρτες του το 1915. Μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, καθώς όλο και περισσότεροι μετακόμιζαν στα προάστια και επέλεγαν την ιδιωτικότητα της τηλεόρασής τους, το κέντρο και οι κινηματόγραφοι του έπεσαν σε λήθη. Το Parkway διέκοψε τη λειτουργία του το 1978 και εγκαταλείφθηκε στην τύχη του τις δεκαετίες που ακολούθησαν.

Σε μία νέα εποχή που είναι εμφανής η ανάγκη για αντιστροφή αυτών των μεταπολεμικών τάσεων –η ανάγκη να βρεθούν τρόποι για να συναντηθούν οι άνθρωποι σε ζωντανούς αστικούς χώρους, να επιλέξουν κοινές εμπειρίες ψυχαγωγίας και να ανταλλάξουν ιδέες – οι ιστορικοί κινηματογράφοι που παραμένουν παρόντες, προσφέρουν μία ιδανική ευκαιρία.

Το 2017, το ανακαινισμένο Parkway άνοιξε ξανά τις πόρτες του ως Stavros Niarchos Foundation (SNF) Parkway Theatre, φιλοξενώντας πλέον και το Maryland Film Festival (MdFF). Η αποστολή του; Κινηματογράφος για Όλους. Πριν από την ανακαίνιση του Parkway, το MdFF παρουσίαζε ταινίες 5 μέρες το χρόνο, ενώ πλέον είναι παρόν 365 μέρες το χρόνο.

«Είναι μία υπέροχη μορφή τέχνης, πραγματικά δημοκρατική», δηλώνει η Gibson, Εκτελεστική Διευθύντρια του οργανισμού. «Πιστεύω πως είναι μία ιδανική ευκαιρία για τους ανθρώπους να συναντηθούν και να κοινωνικοποιηθούν, να μάθουν, να προβληματιστούν, να προωθήσουν νέες ιδέες».

Η ανακαίνιση και αποκατάσταση του ιστορικού κινηματογράφου κατέστη εφικτή χάρη σε μία δωρεά του ΙΣΝ που πραγματοποιήθηκε το 2014, ύψους $5 εκατομμυρίων, ενώ ακολούθησαν επιπλέον δωρεές από το Ίδρυμα που υποστήριξαν προγράμματα και μία έκθεση στο National Building Museum που έκανε μνεία και στο Parkway.

Το κτίριο, το οποίο αποτελεί ορόσημο του Station North Arts and Entertainment District της Βαλτιμόρης, λειτουργεί ως κοινός τόπος για ένα δίκτυο συνεργαζόμενων οργανισμών που περιλαμβάνουν το Πανεπιστήμιο Johns Hopkins και το Maryland Institute College of Art. Πρόκειται για έναν χώρο που η Gibson θέλει «όλοι όσοι ζουν, σπουδάζουν, εργάζονται και παίζουν στη Βαλτιμόρη» να νιώθουν δικό τους· έναν χώρο όπου θα αισθάνονται άνετα και οικεία.

Όταν ξέσπασε η πανδημία, ο οργανισμός προσπάθησε να βρει έναν τρόπο να συνεχίσει να εκπληρώνει την αποστολή του κάτω από τις νέες, ριζικά διαφορετικές συνθήκες.

«Έπρεπε πραγματικά να εξετάσουμε τα εξής: Πώς μπορούμε να βοηθήσουμε την κοινότητά μας να καταπολεμήσει την κοινωνική απομόνωση; Πώς θα βοηθήσουμε την κοινότητά μας να συνεχίσει τη συζήτηση και την επαφή με τις ιδέες και τους δημιουργούς; Πώς μπορούμε να φέρουμε τους ανθρώπους σε επαφή;»

Το SNF Parkway εγκαινίασε τον διαδικτυακό κινηματογράφο, έναν από τους πρώτους στις ΗΠΑ, για την προβολή ταινιών και τη φιλοξενία εκδηλώσεων, συμπεριλαμβανομένου του Fair Housing Film Festival από το Office of Equity and Civil Rights της Βαλτιμόρης. Ενώ οι κτιριακές εγκαταστάσεις του παραμένουν κλειστές για το κοινό προς το παρόν, το SNF Parkway εφευρίσκει πρωτοποριακούς τρόπους δημιουργίας ψηφιακών αστικών χώρων με άξονα τον κινηματογράφο.

«Έχουμε και ένα νέο project, που ονομάζεται Baltimore Chronicles, και το οποίο βοηθά τους νέους να δημιουργήσουν και να παρουσιάσουν βίντεο, τύπου ημερολογίου, για την εποχή του COVID», δηλώνει η Gibson. «Θα τα παρουσιάσουμε σε pop-up προβολές σε όλη τη Βαλτιμόρη αυτό το καλοκαίρι».

Προτεινόμενη ανάγνωση:
Flickering Treasures της Amy Davis