Προώθηση του Πολιτισμένου Διαλόγου στις ΗΠΑ σε μια Περίοδο Αυξημένης Πόλωσης
10 Νοεμβρίου 2020

Πίσω από την πόλωση και τον κομματισμό που χαρακτηρίζουν τις προεδρικές εκλογές του 2020 στις ΗΠΑ, κρύβεται μία βαθύτερη αλήθεια: όλοι μας πρέπει, με κάποιο τρόπο, να συμβιώσουμε.

Αρκετοί μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί που υποστηρίζει το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) έχουν ως αποστολή την προώθηση του δημοκρατικού διαλόγου, παρά τις όποιες ιδεολογικές διαφορές, καθώς και να μας βοηθήσουν στην κατανόηση της ζωής στις ΗΠΑ, μετά το 2020.

Το SNF (Stavros Niarchos Foundation) Agora Institute, στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, το οποίο δημοσίευσε έναν οδηγό για εκπαιδευτικούς σχετικά με την προώθηση του πολιτισμένου διαλόγου στις σχολικές τάξεις, έχει επανειλημμένως διοργανώσει εκδηλώσεις, όπως, μεταξύ άλλων, μία διακομματική συζήτηση σχετικά με το πώς μπορούμε από κοινού να ανοικοδομήσουμε τη δημοκρατία, καθώς και μία συζήτηση σχετικά με την εθνότητα, την πόλωση, και τη ζωή μετά τις εκλογές. Την επόμενη ημέρα των εκλογών, το SNF Agora Institute έκανε έναν απολογισμό σχετικά με το πού βρισκόμαστε, διοργανώνοντας δύο εκδηλώσεις. Η πρώτη αφορούσε τις Εκλογές του 2020 και τη Σημασία τους για τη Δημοκρατία μας και η δεύτερη, σε συνεργασία με το National Constitution Center, είχε θέμα:  Τα μαθήματα των τελευταίων τεσσάρων ετών.

Η Διευθύντρια του SNF Agora Institute, Hahrie Han, βλέπει ευκαιρίες ακόμη και σε αυτήν την ταραχώδη περίοδο. «Τo SNF Agora Institute θα πραγματοποιήσει μια σειρά από εκδηλώσεις, με σκοπό τη συλλογική κατανόηση του τι συνέβη στις εκλογές και γιατί, και ακόμη περισσότερο, ποια είναι τα βήματα που θα πρέπει να ακολουθήσουμε ως κοινωνία για να ξεκινήσουμε την ανοικοδόμηση της δημοκρατίας μας», αναφέρει. «Αυτό δεν σημαίνει ότι θα είμαστε όλοι σύμφωνοι. Άλλωστε, αυτό που θα πρέπει να κάνουμε είναι να προσκαλέσουμε διαφορετικές φωνές να συμμετάσχουν σε συζητήσεις που μας δίνουν τη δυνατότητα να διαφωνούμε –να αμφισβητήσουμε δυναμικά αντίθετες απόψεις και αξίες, με σεβασμό ωστόσο σε αυτούς που τις εκπροσωπούν. Αυτή τη στιγμή, έχουμε μια μοναδική ευκαιρία –και μεγάλη ευθύνη- να αναπτύξουμε αυτούς τους χώρους, αυτές τις «αγορές» που θα οδηγήσουν σε μια πιο ισχυρή κοινωνία των πολιτών».

Το SNF Paideia Program στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια έχει επίσης φιλοξενήσει πλήθος εκδηλώσεων για την κοινότητα του Πανεπιστημίου αλλά και το ευρύ κοινό. Μερικές από τις εκδηλώσεις περιλαμβάνουν τη συζήτηση: Mπορούμε να μιλήσουμε; Πολιτισμένος διάλογος σε μη πολιτισμένους καιρούς και Ακούμε προσεχτικά κατά τη διάρκεια των εκλογών του 2020: Αντιμετωπίζοντας τις ιδεολογικές διαφορές με ενσυναίσθηση και ανοιχτό μυαλό. Οι μετεκλογικές εκδηλώσεις περιλάμβαναν μία συνομιλία με ένα νεοεκλεγέν Μέλος του Δημοτικού Συμβουλίου της Φιλαδέλφειας, η οποία αποτελεί την πρώτη εκπρόσωπο ενός μικρού κόμματος στο Συμβούλιο, τα τελευταία χρόνια. 

Ο οργανισμός Generation Citizen προσπαθεί να διασφαλίσει ότι κάθε μαθητής έχει πρόσβαση στην κατάλληλη εκπαίδευση προκειμένου να συμμετέχει ενεργά σε αυτές τις συζητήσεις, ενώ το Pollyanna διερευνά πώς τα σχολεία μπορούν να δημιουργήσουν ένα ανοιχτό περιβάλλον για τους μαθητές, στο οποίο θα αισθάνονται την άνεση να θέσουν ερωτήματα σχετικά με την αμερικανική δημοκρατία.

Το Interactive Constitution: Classroom Edition του National Constitution Center παρέχει το κατάλληλο ερμηνευτικό πλαίσιο που χρειάζονται οι νέοι πολίτες προκειμένου να κατανοήσουν το Σύνταγμα των ΗΠΑ και τις σχετικές ιδεολογικές συζητήσεις.

Εντωμεταξύ, το Theater of War ακολουθεί μία διαφορετική προσέγγιση, αξιοποιώντας θεατρικά έργα γραμμένα πριν από χιλιάδες χρόνια, για να ανοίξει τον διάλογο για δύσκολα θέματα, τα οποία μας διχάζουν και μας προβληματίζουν, από τη φυλετική αδικία μέχρι τη μετανάστευση.

Παρά το γεγονός ότι η ανάγκη για τέτοιου είδους συζητήσεις έχει αναδειχθεί πρόσφατα πιο επιτακτική από ποτέ, αυτό δεν την καθιστά νέα. Ο John Camp, Καθηγητής Αρχαιολογίας ΙΣΝ στη Σχολή Κλασικών Σπουδών του Randolph-Macon College και Διευθυντής της ανασκαφής της Αρχαίας Αθηναϊκής Αγοράς, μελετά προσεχτικά τα απομεινάρια της απαιτητικής διαδικασίας της δημοκρατίας στην αρχαία Αθήνα.

Σήμερα, περισσότερο από ποτέ, η προώθηση του πολιτισμένου και δημοκρατικού διαλόγου αποτελεί βασικό στοιχείο της αποστολής του ΙΣΝ, όπως διαφαίνεται και μέσα από τη διοργάνωση της σειράς συζητήσεων ΔΙΑΛΟΓΟΙ του Ιδρύματος. Μία υπότροφος του προγράμματος SNF Paideia στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, η Sydney Nixon, διατύπωσε τη σημασία του διαλόγου σε ένα πρόσφατο φόρουμ: “Δεν έχει σημασία τι γίνεται στην κορυφή, εφόσον σαν κοινωνία, σαν απλοί άνθρωποι, δεν μπορούμε να κάνουμε διάλογο”.