Αθλητές Special Olympics Κοντά από Μακριά
23 Σεπτεμβρίου 2020

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, οι μαθητές από όλο τον κόσμο ήρθαν αντιμέτωποι με μία νέα, πρωτόγνωρη κατάσταση. Παρακολουθούσαν τα μαθήματα του σχολείου διαδικτυακά, τους φίλους τους μπορούσαν να τους δουν μόνο μέσα από μία οθόνη ενώ ήταν υποχρεωμένοι να μένουν, το μεγαλύτερο μέρος της ημέρας τους, στο σπίτι. Η νέα αυτή συνθήκη προκάλεσε επιπλέον προβλήματα σε μαθητές με νοητική αναπηρία. Παρά το γεγονός ότι η πανδημία δεν επιτρέπει τις διαπροσωπικές επαφές, η ενδυνάμωση νέων ανθρώπων και η ανάδειξη των ταλέντων τους παραμένει στο επίκεντρο της σχολικής εμπειρίας.

To πρόγραμμα Special Olympics Unified Schools προωθεί την κοινωνική ένταξη μέσω του ανοιχτού αθλητικού προγράμματος Special Olympics Unified Sports® που απευθύνεται σε μαθητές με νοητική αναπηρία. Σε μία προσπάθεια διασύνδεσης και εορτασμού των δεξιοτήτων νέων ανθρώπων που συμμετέχουν στα Special Olympics Unified Schools, τα Special Olympics στο Μεξικό και το Μαρόκο αντίστοιχα ένωσαν τις δυνάμεις τους για να διοργανώσουν μία διεθνή διαδικτυακή εκδήλωση. Η εκδήλωση διοργανώθηκε στο πλαίσιο της πρωτοβουλίας Play Unified : Learn Unified με την οικονομική υποστήριξη του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ). Περίπου 200 άνθρωποι συντονίστηκαν στο Facebook για να παρακολουθήσουν ζωντανά την εκδήλωση, ενώ, από την ημέρα μετάδοσής της μέχρι και σήμερα, έχει συγκεντρώσει περισσότερα από 12.000 views. Η μεγάλη επιτυχία της εκδήλωσης έγκειται στην επίτευξη της διασύνδεσης και ουσιαστικής επικοινωνίας των παιδιών, ανεξαρτήτως εθνικότητας, γλώσσας και ικανοτήτων. Αποτελεί την πρώτη εκδήλωση, στην οποία μαθητές του προγράμματος Special Olympics στο Μεξικό και το Μαρόκο συναντήθηκαν για έναν κοινό σκοπό: την ένταξη και την επικοινωνία.

Στην εκδήλωση συμμετείχαν 20 μαθητές με και χωρίς νοητική αναπηρία, παρουσιάζοντας τα ταλέντα τους ανά ζευγάρια. Οι μαθητές απήγγειλαν ποίηση, έπαιξαν μουσική, ζωγράφισαν και χόρεψαν. Ανάμεσα στους κριτές που αξιολόγησαν τις παρουσιάσεις βρίσκονταν ο Nizar Ghaly, ένας νέος Μαροκινός καλλιτέχνης, ο Joaquin Beltran, ένας πρώην Μεξικανός ποδοσφαιριστής και ο Scott Gerson από την Ομάδα Ενεργής Συμμετοχής των Νέων του Προγράμματος Special Olympics International.

O Enrique Púlido, ένας αθλητής των Special Olympics στο Mεξικό, συμμετείχε στη δημιουργία ενός ζωγραφικού έργου μαζί με την America Cuevas. «Για εμένα ήταν πολύ σημαντικό που κατάφερα να συναντήσω ανθρώπους και να συμμετάσχω στην εκδήλωση. Αισθάνομαι σπουδαίος όταν συμμετέχω».
Η διαδικτυακή εκδήλωση, όπως και οι περισσότερες εκδηλώσεις των Unified Schools, έδωσαν την ευκαιρία σε μαθητές από όλο τον κόσμο, να εργαστούν από κοινού, να γνωριστούν και να γιορτάσουν σε μία περίοδο που ήταν απομονωμένοι.

«Η συμμετοχή μου στο Unified Schools έκανε την καρδιά μου να χτυπήσει ξανά, όπως και το γεγονός ότι τη μοιράστηκα με τον Lucero. Ευχαριστώ τα Special Olympics που μας κρατούν ενωμένους και προσθέτουν χρώμα στη ζωή μας», αναφέρει η Ana Oropeza, μία συνεργάτης από τα Special Olympics στο Μεξικό, που παρουσίασε μία χορογραφία με τον Lucero Alvarez. Κάποιοι άλλοι συμμετέχοντες, μιλώντας για την εμπειρία τους από την εκδήλωση, αναφέρθηκαν σε αυτήν ως μία γιορτή ανθρωπιάς, που προσέφερε χαρά και κίνητρο σε όλους όσοι συμμετείχαν. Η εκδήλωση αποτέλεσε μία υπενθύμιση της σημασίας των νέων, της τέχνης και της επικοινωνίας, ιδιαίτερα σε περιόδους αβεβαιότητας.

Tα Special Olympics στο Μεξικό και το Μαρόκο αποτελούν δύο από τις συνολικά δεκατέσσερις χώρες σε όλο τον κόσμο που έχουν λάβει δωρεά από το ΙΣΝ για την υποστήριξη της διεύρυνσης των Special Olympics Unified Schools μέσω του προγράμματος Play Unified : Learn Unified. Μέσω των αθλητικών προγραμμάτων σε περισσότερες από δώδεκα χώρες σε όλο τον κόσμο -όπως η Χιλή, η Βραζιλία, η Κένυα, η Τανζανία, η Ινδία, η Ινδονησία και η Ελλάδα- το Play Unified : Learn Unified προωθεί την ίση συμμετοχή των νέων ανθρώπων, με ή χωρίς νοητική αναπηρία, τόσο μέσα όσο και έξω από τα γήπεδα. 

Από τa Special Olympics