Δίπλα στους Νέους Αυτό το Διαφορετικό Καλοκαίρι: Ο Οργανισμός Big Brothers Big Sisters of America Μοιράζεται Μαζί Μας την Εμπειρία του
26 Αυγούστου 2020

Όταν το 2018 ο David Bocangel έγινε εθελοντής στον οργανισμό Big Brothers Big Sisters of America (BBBS) στο Ανατολικό Τενεσί των ΗΠΑ, η ζωή ήταν αρκετά διαφορετική.

Ο David γράφτηκε γνωρίζοντας ότι υπήρχε ανάγκη για άντρες μέντορες που μιλούν Ισπανικά. Ήταν ενθουσιασμένος που θα είχε την ευκαιρία να προσφέρει καθοδήγηση σε ένα επτάχρονο αγόρι και που θα μοιραζόταν μαζί του στιγμές από την καθημερινότητά του. Μέσω του προγράμματος Site-Based Μentoring του BBBS, ο David περνούσε χρόνο με τον Juan κάθε εβδομάδα. Ο δάσκαλος του Juan, στην πρώτη δημοτικού, παρατήρησε μια αλλαγή στον μικρό. Διαπίστωσε πως ο μαθητής βελτιωνόταν ακαδημαϊκά και ένιωθε πλέον πιο άνετα να αποδεχτεί τις διαφορές του από τα άλλα παιδιά. Νωρίτερα φέτος, ο David αποφάσισε να γραφτεί στο πρόγραμμα Site-Based Plus, προκειμένου οι δύο τους να μπορούν να περνούν χρόνο μαζί και εκτός σχολείου. Και είναι πολύ χαρούμενος για αυτή την απόφαση. Αυτού του είδους η αλληλεπίδραση και το συναισθηματικό δέσιμο έχουν ακόμη μεγαλύτερη σημασία την περίοδο που διανύουμε, εξαιτίας της πανδημίας της COVID-19 και της ανησυχίας για τον αρνητικό αντίκτυπο που ενδέχεται να προκαλέσει η κοινωνική απομόνωση στους νέους ανθρώπους.

Υπάρχει μεγάλη αβεβαιότητα σχετικά με τις μακροπρόθεσμες συνέπειες της πανδημίας στις τοπικές μας κοινότητες, αλλά ένα είναι σίγουρο: οι νέοι μας, όπως ο Juan, είναι οι πιο ευάλωτοι και η ευημερία τους είναι κρίσιμη για την ανάκαμψη του έθνους μας. Αποστολή του οργανισμού Big Brothers Big Sisters, που ιδρύθηκε πριν από περισσότερο από έναν αιώνα, είναι να συνεχίσει να προσφέρει καθοδήγηση σε νέους ανθρώπους, βοηθώντας τους να αξιοποιήσουν τις δυνατότητές τους, τώρα, αλλά και μετά το τέλος αυτής της κρίσης. Χάρη στη δωρεά του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ), 15 τοπικά παραρτήματα του BBBS θα συνεχίσουν να καινοτομούν και να αναπτύσσουν νέους τρόπους να υποστηρίζουν τους εθελοντές μας (τους «Bigs», όπως τους αποκαλούμε), τα παιδιά που υποστηρίζουμε (τα λεγόμενα «Littles») και τις οικογένειες των «Littles».

Το πρόγραμμα καθοδήγησης που εφαρμόζουμε θεωρείται ζωτικής σημασίας. Οι γονείς και οι κηδεμόνες των παιδιών έχουν μεγάλη εμπιστοσύνη στο καταρτισμένο προσωπικό μας. Μερικοί έχουν δηλώσει ότι χάρη στο BBBS αισθάνονται ήρεμοι, γνωρίζοντας πως είμαστε δίπλα στα παιδιά τους.

Τα παραρτήματα του BBBS που ενισχύθηκαν μέσω της δωρεάς του ΙΣΝ βρίσκονται σε αγροτικές κοινότητες και μικρές πόλεις, όπως το παράρτημα στο Χάντινγκτον της Δυτικής Βιρτζίνια, που υποστηρίζει αυτή τη στιγμή 129 ζευγάρια εθελοντών/παιδιών τον χρόνο αλλά και σε μεγαλύτερες πόλεις, όπως το παράρτημα στο Σινσινάτι, Οχάιο, με σχεδόν 1.200 ζευγάρια εθελοντών/παιδιών. Οι νέοι και οι εθελοντές του προγράμματος εκπροσωπούν ένα ευρύ φάσμα του πληθυσμού (παιδιά δημοτικού και γυμνασίου/λυκείου, νέους και έμπειρους εθελοντές, μέλη της LGBTQ κοινότητας, και διαφορετικές εθνότητες).

Η κάθε κοινότητα αντιμετωπίζει τις δικές της ιδιαίτερες προκλήσεις. Σύμφωνα με τη μελέτη Adverse Childhood Experience (ACE) σχετικά με τις δυσμενείς εμπειρίες στην παιδική ηλικία, η ανατροφή σε μια μονογονεϊκή οικογένεια, με ένα μέλος της οικογένειας που πάσχει από ψυχική ασθένεια ή με κάποιον που κάνει χρήση ναρκωτικών ουσιών ή αλκοόλ αποτελούν παράγοντες που ευνοούν τον κίνδυνο εμφάνισης παιδικού τραύματος. Οι πρώιμες τραυματικές εμπειρίες σχετίζονται με επικίνδυνες για την υγεία συμπεριφορές, παθήσεις, ακόμη και πρόωρο θάνατο. Σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία, οι νέοι που συμμετέχουν στα προγράμματα του BBBS αντιμετωπίζουν αυτές τις συνθήκες συχνότερα από τους συνομηλίκους τους. Η κοινωνική απομόνωση ενδέχεται να επιδεινώσει τις συνέπειες του τραύματος και των δυσμενών εμπειριών στην παιδική ηλικία. Τα προγράμματα καθοδήγησης του Big Brothers Big Sisters προστατεύουν τους νέους από τις επιβλαβείς συνέπειες των πρώιμων τραυματικών εμπειριών και βοηθούν εκείνους που έχουν βιώσει παιδικά τραύματα να τα ξεπεράσουν.

Όταν την περασμένη άνοιξη έκλεισαν τα σχολεία και εφαρμόστηκαν τα μέτρα κοινωνικής απομόνωσης σε όλη τη χώρα, τα προγράμματα του Big Brothers Big Sisters δεν σταμάτησαν. Οι προσωπικές επισκέψεις διακόπηκαν προσωρινά εξαιτίας των μέτρων κοινωνικής αποστασιοποίησης, ωστόσο το προσωπικό των Big Brothers Big Sisters συνεχίζει να βρίσκει καινοτόμους τρόπους προκειμένου τα παιδιά να παραμείνουν σε επαφή με τους μέντορές τους. Σε εθνικό επίπεδο, αναπτύσσουμε τρόπους επικοινωνίας eMentoring που επιτρέπουν στο προσωπικό, στους «Bigs» και στους «Littles», να παραμένουν σε επαφή διαδικτυακά και σε πραγματικό χρόνο, γεγονός που ανακούφισε εξίσου και τις δύο πλευρές.

Εκτός από την ενίσχυση των προγραμμάτων για την υποστήριξη και καθοδήγηση των νέων, το προσωπικό του Big Brothers Big Sisters βοηθά τις οικογένειες να αποκτήσουν πρόσβαση σε βασικά αγαθά, όπως τρόφιμα, εκπαιδευτικά εργαλεία, ακόμη και δωρεάν πρόσβαση στο διαδίκτυο στα κεντρικά γραφεία τους. Για τους “Littles”, η φιλία τους με τους “Bigs” μπορεί να είναι η μόνη αίσθηση κανονικότητας, σε έναν κόσμο που δεν θυμίζει σε τίποτα αυτόν που γνωρίζαμε μέχρι και πριν από λίγους μήνες.

Μόλις ξεπεράσουμε αυτήν την κρίση, ξέρουμε ότι οι νέοι και οι οικογένειές μας θα συνεχίσουν να υφίστανται για καιρό τις σημαντικές επιπτώσεις της. Ευχαριστούμε το ΙΣΝ για τη δέσμευσή του να συμβάλει στην ανακούφιση των συνεπειών της πανδημίας COVID-19.

Ευχαριστούμε τον οργανισμό Big Brothers Big Sisters of America που μοιράστηκε τις σκέψεις και την εμπειρία του σχετικά με αυτό το διαφορετικό καλοκαίρι για τους νέους στις ΗΠΑ και τους ενήλικες που τους προσφέρουν καθοδήγηση. Το ΙΣΝ υποστηρίζει το BBBS στο πλαίσιο της Διεθνούς Πρωτοβουλίας Δράσης του για την COVID-19.