Strike στον Κορονοϊό από Αθλητές των Special Olympics Hellas
20 Ιουλίου 2020

Τρεις ομάδες από τρία διαφορετικά νησιά, την Κω, την Κάλυμνο και τη Ρόδο, συμμετείχαν από μακριά σε έναν κοινό αγώνα bowling. Μέσα από τον πρώτο διαδικτυακό αγώνα επίδειξης bowling που διοργάνωσαν τα Special Olympics Hellas, και που μεταδόθηκε ζωντανά, οι αθλητές μοιράστηκαν τη χαρά της συμμετοχής, της άθλησης, του συναγωνισμού και της προσπάθειας.

Στους αγώνες συμμετείχαν αθλητές με νοητική αναπηρία από το Προπονητικό Πρόγραμμα Special Olympics Κως και τις τοπικές ομάδες Special Olympics Καλύμνου και Ρόδου. Η διοργάνωση ήταν μια απάντηση στους δύο και πλέον μήνες που οι αθλητές χρειάστηκε να στερηθούν, για την προστασία της υγείας τους, τις προπονήσεις και την επαφή με τους προπονητές και τους συναθλητές τους, που αποτελούν μεγάλο κομμάτι της καθημερινότητάς τους. Αξιοποιώντας την τεχνολογία, τα Special Olympics Hellas επινόησαν μια σειρά από τρόπους, όπως τον αγώνα bowling, για να κρατήσουν τους αθλητές δραστήριους και κοντά παρά τις δυσκολίες που δημιούργησε η πανδημία.

Ο αντίκτυπος της προσπάθειας αυτής αντικατοπτρίζεται στα λόγια των ίδιων των αθλητών, για τους οποίους η καραντίνα που βιώσαμε όλοι, σήμαινε την απουσία της επαφής τους με τους συναθλητές τους και τη διατάραξη μιας ρουτίνας που για εκείνους είναι ζωτικής σημασίας. Ο Δημήτρης από την Κάλυμνο είπε «Ήμουνα κλεισμένος δυο μήνες στο σπίτι, δεν έβγαινα καθόλου.. Μου έλειψαν οι φίλοι μου η δασκάλα μου η Νεκταρία, τα παιδιά που αγαπώ και τους έχασα. Ξεκινήσαμε τις προπονήσεις με τη γυμνάστρια μας, Αναστασία γιατί μου είπε ότι θα γίνουν αγώνες bowling. Γελούσα πολύ και περίμενα με ανυπομονησία την μέρα που θα γίνουν». Η Αλιέντα από την Κω ανέφερε: «Ήταν για μένα η τέλεια μέρα γιατί ήταν για μένα όνειρο να εκφωνήσω τον Ύμνο (όρκο) των Special Olympics Hellas, ειδικά στον τόπο μου στους Πρώτους Αγώνες bowling», ενώ ο Νίκος από τη Ρόδο σημείωσε «Ήταν ωραία που οι αγώνες έγιναν μέσω του υπολογιστή. Θα ήθελα να μπορώ να δω τους αθλητές από την Κω και την Κάλυμνο από κοντά για να γελάσουμε και να κάνουμε παρέα, αλλά δεν πειράζει. Σημασία έχει ότι έγιναν οι αγώνες». 

To Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) υποστηρίζει με δωρεά του την επέκταση των προγραμμάτων των Special Olympics Ηellas σε ολόκληρη τη χώρα. Παράλληλα, υποστηρίζει τη δράση της Special Olympics International, με δωρεά τριετούς ορίζοντα, ύψους $10.000.000 για την υλοποίηση του προγράμματος “Play Unified – Learn Unified”. Το Play Unified – Learn Unified μέσω της εφαρμογής αθλητικών προγραμμάτων σε δεκάδες χώρες ανά τον κόσμο, όπως στη Βραζιλία, την Κένυα, την Τανζανία και την Ινδονησία, αποσκοπεί στην ενίσχυση της ισότιμης συμμετοχής όλων των νέων, με ή χωρίς νοητική αναπηρία, στον αθλητισμό αλλά και ευρύτερα στην κοινωνία.