College & Community Fellowship: Στηρίζοντας Πρώην Κρατούμενες να Πάρουν Πτυχίο Πανεπιστημίου
03 Ιουνίου 2020

Όλοι έχουν δικαίωμα να εξελιχθούν μέσα από την εκπαίδευση. Ωστόσο, στην πράξη πολλές γυναίκες που έχουν διαπράξει ποινικά αδικήματα δεν έχουν αυτό το δικαίωμα όσο βρίσκονται στη φυλακή αλλά και αφότου αφεθούν ελεύθερες.

Το College & Community Fellowship (CCF) προσπαθεί να αλλάξει αυτή την κατάσταση, μέσω άμεσων υπηρεσιών στη Νέα Υόρκη και συμβουλευτική και τεχνολογική υποστήριξη σε ολόκληρη τη χώρα, με σκοπό να τις βοηθήσει να πάρουν πτυχίο πανεπιστήμιου. 

Στις ΗΠΑ οι κρατούμενες ξεπερνούν τις 200.000. Στην πλειονότητά τους πρόκειται για έγχρωμες γυναίκες με ιδιαίτερα χαμηλά εισοδήματα. Σε πολλές περιπτώσεις έχουν πέσει θύματα κακοποίησης (90%) και έχουν φυλακιστεί για μη βίαιες κατηγορίες σχετικά με ναρκωτικά, με περισσότερες πιθανότητες να καταδικαστούν σε φυλάκιση από τους άντρες (40%). Το 60% έχει παιδιά ηλικίας κάτω των 18 και πολλές από αυτές αποτελούν τους βασικούς φροντιστές της οικογένειάς τους πριν από τη φυλάκισή τους. Ωστόσο, επειδή οι γυναίκες αποτελούν συνολικά λιγότερο από 10% του συνολικού πληθυσμού των κρατουμένων, οι περισσότερες συζητήσεις για την ποινική δικαιοσύνη επικεντρώνονται αναπόφευκτα στους άνδρες και οι ιδιαίτερες ανάγκες των πρώην φυλακισμένων γυναικών συχνά δεν ικανοποιούνται.
 
To CCF προωθεί μια σειρά από λύσεις που έχουν δημιουργηθεί από και για πρώην κρατούμενες, ενισχύοντάς τις προκειμένου να πετύχουν σε προσωπικό επίπεδο και να αναλάβουν ηγετικό ρόλο σε ζητήματα που τις επηρεάζουν. Αυτό ήταν προφανές από την πρώτη μου επαφή με το CCF, μέσα από μια συζήτηση πρώην κρατούμενων γυναικών που πλέον έχουν ρόλο ως υπέρμαχοι της ποινικής δικαιοσύνης. Και παρά το γεγονός ότι η συζήτηση δεν είχε διοργανωθεί από το CCF, όλες οι συμμετέχουσες ήταν μέλη του. O οργανισμός ενθαρρύνει τις γυναίκες να στοχεύσουν ψηλά αλλά παράλληλα να δημιουργήσουν μια ισχυρή κοινότητα με τις υπόλοιπες γυναίκες, δίνοντας πάλι πίσω στην κοινότητα, πολλές φορές από τον ρόλο της συμβούλου.
 
Ο δεσμός της κοινότητας παρέμεινε ισχυρός καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας. Ο οργανισμός μετέφερε τις υπηρεσίες του διαδικτυακά, αλλά παρά τα προβλήματα που δημιουργεί η επαφή μέσω διαδικτύου, το CCF διαπίστωσε μεγάλη αύξηση του αριθμού των συμμετεχουσών στις συναντήσεις από τον Μάρτιο του 2020 και μετά. Τα μέλη περιγράφουν τις συναντήσεις ως ιδιαίτερα χρήσιμες, ως πηγή πληροφόρησης αλλά και ως έναν τρόπο να βρουν στήριξη η μια στην άλλη, κατά τη διάρκεια της δύσκολης αυτής περιόδου απομόνωσης. Πέρα από το να κρατούν τις σπουδάστριες και τις αποφοίτους σε επαφή, το CCF προσφέρει έκτακτη υποστήριξη κατά τη διάρκεια της πανδημίας μέσω του Ταμείου Υποστήριξης Έκτακτης Ανάγκης Φοιτητριών COVID-19 (COVID-19 Student Emergency Support Fund). Όπως συνέβη και με τους περισσότερους πρώην κρατούμενους, πολλά μέλη του CCF που αντιμετώπιζαν οικονομικά προβλήματα πριν την πανδημία βρέθηκαν σε ιδιαίτερα δεινή θέση εξαιτίας της.
 
Τον περασμένο Ιούνιο, είχα τη χαρά να παρακολουθήσω την τελετή αποφοίτησης του CCF. Τώρα που πλησιάζει αυτή η ημερομηνία, σκέφτομαι ότι η φετινή τελετή θα είναι διαφορετική, χωρίς συγχαρητήριες αγκαλιές και παρουσίες στη σκηνή. Αλλά φαντάζομαι ότι ακόμη και μέσα από τις οθόνες, οι στιγμές θα είναι ιδιαίτερα έντονες. Όπως αναγραφόταν και στο καπέλο ενός απόφοιτου στην περσινή αποφοίτηση “η ιστορία σου δεν έχει τελειώσει”, για την ακρίβεια, για τους περισσότερους απόφοιτους του CCF, αυτή είναι μόνο η αρχή.
 
Alex Simon-Fox
Διεύθυνση Δωρεών IΣΝ, Νέα Υόρκη
 
Προτεινόμενα σχετικά δημοσιεύματα:
 
Data Sources: