Τρία Μικρά Βιβλία, ένα Μεγάλο Ζήτημα: Η Δημοκρατία Σήμερα
26 Φεβρουαρίου 2020

«Το τέλος του Χονγκ Κονγκ όπως το γνωρίζαμε» είναι μόνο η αρχή της ιστορίας, σύμφωνα με τον καθηγητή Jeffrey Wasserstrom.

Η σειρά εκδόσεων του Columbia Global Reports εξετάζει κρίσιμα ζητήματα της διεθνούς επικαιρότητας, συνδυάζοντας την ακαδημαϊκή ανάλυση με την αιχμηρή δημοσιογραφική πένα, μέσα από μια σειρά μικρών βιβλίων που διαβάζονται εύκολα και γρήγορα. Το 2019, με δωρεά του ΙΣΝ εκδόθηκαν τρία βιβλία της σειράς, καθένα εκ των οποίων αποτυπώνει μία διαφορετική πτυχή της κατάστασης της δημοκρατίας σε ολόκληρο τον κόσμο.

Η πρώτη έκδοση της σειράς κυκλοφορεί ήδη. Το βιβλίο, με τίτλο «Vigil: Hong Kong on the Brink» του καθηγητή Jeffrey Wasserstrom από το University of California, εξετάζει τις πρόσφατες διαδηλώσεις υπέρ της Δημοκρατίας στο Χονγκ Κονγκ (Δαβίδ εναντίον Γολιάθ). Σε μια κριτική του βιβλίου στο Wall Street Journal, ο Adrian Ho γράφει: «ο κ. Wasserstrom προσφέρει μία ζωντανή αφήγηση της κατάστασης που επικρατεί στο Χονγκ Κονγκ».
Συνεντεύξεις με τον Wasserstrom έχουν δημοσιευτεί πρόσφατα σε διάφορα μέσα ενημέρωσης, όπως το The Nation και The South China Morning Post, ενώ σχετικά άρθρα του συγγραφέα έχουν δημοσιευθεί, μεταξύ άλλων, σε μέσα όπως το The Atlantic και The Guardian. Ο Wasserstrom μιλά για το βιβλίο σε ένα πρόσφατο επεισόδιο του podcast UNDERREPORTED με τον Nicholas Lemann, Διευθυντή του Columbia Global Reports.

Ρωτήσαμε τον Lemann, ο οποίος είναι Επίτιμος Κοσμήτορας της Σχολής Δημοσιογραφίας του Columbia University, για τα τρία βιβλία του Columbia Global Reports σχετικά με την κατάσταση της δημοκρατίας σε όλο τον κόσμο.

Ε: Πώς επιλέγετε το θέμα κάθε βιβλίου;

Nicholas Lemann: Αναζητούμε θέματα και συγγραφείς που μπορούν να συνδυάσουν μια φρέσκια οπτική, με νέα επιχειρήματα και καλό γράψιμο. Δεν μας ενδιαφέρει να ανακυκλώσουμε απόψεις, συνεπώς κάνουμε μεγάλη προσπάθεια για να εκδώσουμε μια σοβαρή ανάλυση θεμάτων που αξίζουν την προσοχή όλων μας.

Ε: Γιατί αποφασίσατε να αφιερώσετε αυτό και τα επόμενα δύο βιβλία στην κατάσταση της υγείας της δημοκρατίας και του δημόσιου λόγου;

ΝL: Τα τελευταία χρόνια έχει παρατηρηθεί συγκλονιστική άνοδος των αυταρχικών κυβερνήσεων σε όλο τον κόσμο, σε συνδυασμό με την αποδυνάμωση των θεσμών, την πολιτική πόλωση και τον εκφυλισμό του δημόσιου διαλόγου. Το ερώτημα είναι εάν μπορεί η δημοκρατία να εμποδίσει αυτά τα φαινόμενα και να δώσει οριστική λύση στα πολιτικά προβλήματά μας. Οι αναταραχές στο Χονγκ Κονγκ και η επιστροφή του σοσιαλισμού στην αριστερά αποτελούν κατάλληλα case studies για να διερευνήσουμε το ερώτημα αυτό σε δύο ίσως από τις σημαντικότερες χώρες του κόσμου, στην Κίνα και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ενώ αντιπροσωπεύουν δύο από τα πλέον δυσεπίλυτα διλήμματα στον κόσμο. Τα βιβλία μας σχετικά με τις πολιτικές αναταραχές στο Χονγκ Κονγκ και τις Ηνωμένες Πολιτείες συνδέονται. Η αλλαγή της χιλιετίας συνοδεύτηκε από πολλές προβλέψεις, όπως για παράδειγμα ότι ο καπιταλισμός και οι ελευθερίες του Χονγκ Κονγκ θα έφερναν τη δημοκρατία στην υπόλοιπη Κίνα. Οι προβλέψεις έπεσαν έξω. Άλλοι θεωρούσαν ότι οι ΗΠΑ είχαν νικήσει τη Σοβιετική Ένωση και ότι ο Ψυχρός Πόλεμος είχε τελειώσει. Ότι θα επικρατούσε ο καπιταλισμός, υποβαθμίζοντας τον σοσιαλισμό σε μια υποσημείωση στην ιστορία. Και αυτοί έκαναν λάθος. Είχαμε την τύχη να συναντήσουμε τον βραβευμένο Ιστορικό της Κίνας, Jeffrey Wasserstrom και τον έμπειρο πολιτικό δημοσιογράφο, John Judis, για να εξηγήσουν την ιστορία και να μας βοηθήσουν να κατανοήσουμε τη σημασία των αλλαγών που γίνονται σήμερα.
Ε: Τι διαφορετικό προσφέρει η σειρά εκδόσεων του Columbia Global Reports;
ΝL: Στην εποχή του διαδικτύου, οι αναγνώστες έχουν πρόσβαση στο έργο σχεδόν όλων των δημοσιογραφικών οργανισμών. Επομένως, είναι σημαντικό για κάθε νέο ειδησεογραφικό οργανισμό να έχει συγκεκριμένη αποστολή, ταυτότητα και όραμα. Η δική μας αποστολή είναι να εκδίδουμε μικρά βιβλία σε σύντομους χρόνους –βιβλία με περισσότερο κείμενο από οποιοδήποτε περιοδικό, τα οποία εκδίδονται πολύ πιο γρήγορα από τα βιβλία οποιουδήποτε εκδοτικού οίκου. Σε γενικές γραμμές αναζητούμε σημαντικά θέματα, τα οποία δεν καλύπτονται επαρκώς από τα μέσα ενημέρωσης. Τα οποία επιλέγουν να επικεντρωθούν στις έκτακτες ειδήσεις και στα επίκαιρα νέα. Στόχος μας είναι να εστιάσουμε σε μεγαλύτερα, σημαντικότερα ζητήματα, τα οποία δεν λαμβάνουν την προσοχή που τους αναλογεί στον δημόσιο διάλογο.
E: Τι προσφέρει η υποστήριξη ενός ιδρύματος, όπως το ΙΣΝ, στο Columbia Global Reports που υπό άλλες συνθήκες δεν θα είχατε τη δυνατότητα να κάνετε;
ΝL: Χωρίς τη στήριξη ιδρυμάτων όπως το ΙΣΝ, δεν θα είχαμε τη δυνατότητα να προσελκύσουμε έμπειρους και αξιόλογους συγγραφείς, οι οποίοι προσεγγίζουν τα θέματα μέσα από ένα ιστορικό πρίσμα. Και δεν θα μπορούσαμε να τους στείλουμε σε αποστολές σε ολόκληρο τον κόσμο για να κάνουν ρεπορτάζ για σημαντικά γεγονότα, στις πιεστικές προθεσμίες που κάνουν τα βιβλία μας να ξεχωρίζουν. Επιπλέον, μας δίνεται η δυνατότητα να προωθούμε τα βιβλία μας πολύ πιο δυναμικά χάρη στην υποστήριξη των ιδρυμάτων, εξασφαλίζοντάς τους την προσοχή που τους αξίζει.