11 ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΥ 2019 / Αγωνιστικά Αυτοκίνητα Χωρίς Οδηγό Αλλά με Μεγάλη Κινητήριο Δύναμη

Κι έτσι ξαφνικά, μήνες σκληρής δουλειάς εξαφανίστηκαν μέσα σε μία στιγμή.

«Όλες αυτές οι ώρες που αφιερώσαμε στο project, όλη αυτή η σκληρή δουλειά, κρίνεται μέσα σε λίγα μόλις δευτερόλεπτα, μέσα σε λίγες μόνο ώρες», δήλωσε ένας διαγωνιζόμενος.

Για τους περισσότερους διαγωνιζόμενους, ο ίδιος ο αγώνας διαρκεί λιγότερο από ένα δευτερόλεπτο, για να είμαστε ακριβείς. Και, στους διαγωνισμούς F1 in Schools, η ακρίβεια είναι αυτό που μετράει περισσότερο. Μέσα από τον σχεδιασμό και την κατασκευή μικρών μοντέλων αγωνιστικών αυτοκινήτων οι διαγωνισμοί F1 in Schools βοηθούν τους μαθητές να αποκτήσουν γνώσεις και δεξιότητες στην επιστήμη, την τεχνολογία, τη μηχανική, τα μαθηματικά, την επιχειρηματικότητα, το μάρκετινγκ και τη διοίκηση έργου.

Σε αντίθεση με την πίστα όπου αγωνίζονται τα μοντέλα αυτοκινήτων της Formula 1, ο δρόμος προς την επιτυχία στο διαγωνισμό δεν είναι πάντα τόσο ομαλός. «Για μένα, το ταξίδι ξεκίνησε όταν βρισκόμουν στο τελευταίο έτος του Γυμνασίου στο Κολλέγιο Ανατόλια», δήλωσε ο πρώην «οδηγός» Νίκος Σαμαράς. «Πάντα αγαπούσα τα αυτοκίνητα, έτσι το 2014 δημιούργησα μία ομάδα με τρεις φίλους και συμμετείχα σε έναν διαγωνισμό. Δεν πήγε καθόλου καλά. Τερματίσαμε τελευταίοι».

Ωστόσο, ο Νίκος δεν τα παράτησε. Το 2015, έγινε αρχηγός της ομάδας «Team Reset». Ο διαγωνισμός ενθαρρύνει τους συμμετέχοντες να εξασκήσουν τις επιχειρηματικές τους ικανότητες, σχεδιάζοντας και υλοποιώντας ένα επιχειρηματικό σχέδιο για την εύρεση υποστηρικτών και χορηγών της ομάδας τους. Όταν η Ομάδα «Team Reset» έφτασε στο στάδιο της αναζήτησης υποστηρικτών για τον διαγωνισμό, επικοινώνησαν με το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) και ο Πρόεδρος του ΙΣΝ, Ανδρέας Δρακόπουλος, συναντήθηκε προσωπικά με το Νίκο.

«Το να μπορείς να προσφέρεις σε νέους ανθρώπους την ευκαιρία και τα μέσα για να δημιουργήσουν, να καινοτομήσουν, να εξερευνήσουν τα ταλέντα τους και, εν τέλει, να διαπρέψουν είναι εξαιρετικά σημαντικό», δήλωσε η Αρίστη Σταθακοπούλου, μέλος της Διεύθυνσης Δωρεών του ΙΣΝ.

Με την υποστήριξη του ΙΣΝ, μέσω δύο διαφορετικών δωρεών, 50 ομάδες από δημόσια γυμνάσια και λύκεια της χώρας και 10 ομάδες από δημοτικά σχολεία έχουν συμμετάσχει στο πρόγραμμα. Προτεραιότητα του προγράμματος ήταν να δοθεί η ευκαιρία σε μαθητές σχολείων που δεν θα είχαν, υπό άλλες συνθήκες, την οικονομική δυνατότητα να συμμετάσχουν στον διαγωνισμό.

Αν και επικεντρώνεται σε ένα τελικό προϊόν που σχετίζεται κυρίως με την επιστήμη της φυσικής, ο διαγωνισμός έχει ως στόχο να καλλιεργήσει ένα ευρύτερο σύνολο δεξιοτήτων. Τα μέλη της ομάδας χρειάζεται επιπλέον να αναπτύξουν ένα επιχειρηματικό σχέδιο, να δημιουργήσουν μία ταυτότητα (brand) και μία στρατηγική μάρκετινγκ για την ομάδα, να διαχειριστούν έναν προϋπολογισμό, να τελειοποιήσουν τις ικανότητές τους στον σχεδιασμό γραφικών, να κατασκευάσουν ένα αυτοκίνητο, και να τηρήσουν ένα αυστηρό χρονοδιάγραμμα για τη διαδικασία δοκιμών. Κάθε μέλος έχει προκαθορισμένο ρόλο εντός της ομάδας, αλλά όλοι πρέπει να συνεργαστούν σε κάθε ένα από αυτά τα στάδια.

Η ανάπτυξη των δεξιοτήτων αυτών είναι εξίσου σημαντική με το πώς αποδίδει το αυτοκίνητο στους αγώνες –οι ομάδες κρίνονται επίσης με βάση τη ταυτότητα (brand) που έχουν αναπτύξει, μία προφορική παρουσίαση που συνοψίζει τη συνολική διαδικασία, και μία γραπτή αναφορά (report) 20 σελίδων. «Αυτοί οι μαθητές κατέκτησαν στόχους που ακόμη και επαγγελματίες δυσκολεύονται να φτάσουν», δήλωσε o Δημήτρης Πολυματίδης, Συντονιστής F1 in Schools σε Ελλάδα και Κύπρο, σχετικά με τα σύνθετα και αλληλένδετα καθήκοντα που χρειάζεται να ολοκληρώσουν οι ομάδες για να προχωρήσουν στο διαγωνισμό.

Οι ομάδες καλούνται επίσης να αναζητήσουν χορηγίες. Τo IΣΝ υποστηρίζει τις ομάδες να συμμετάσχουν, ωστόσο ενθαρρύνει κάθε ομάδα να καταστρώσει μία ολοκληρωμένη στρατηγική για να συγκεντρώσει επιπλέον κεφάλαια. Αν δώσεις σε έναν άνθρωπο τους πόρους να φτιάξει ένα μικροσκοπικό αγωνιστικό αυτοκίνητο F1, θα αγωνιστεί με αυτό μία φορά. Αν του μάθεις πώς να εξασφαλίζει χορηγούς για το αγωνιστικό του αυτοκίνητο, τότε θα έχει αποκτήσει υψηλού επιπέδου επιχειρηματικές ικανότητες για όλη του τη ζωή.

Η Formula 1 μπορεί εκ πρώτης όψεως να μοιάζει σαν μία αλλόκοτη πλατφόρμα για τους σκοπούς ενός εκπαιδευτικού προγράμματος που έχει ως στόχο να προσεγγίσει μία ευρεία ομάδα νέων ανθρώπων. Είναι σίγουρο ότι η Formula 1 δεν είναι μία ερασιτεχνική ενασχόληση, ούτε προορίζεται κυρίως για νέους ανθρώπους, και φυσικά απαιτεί εξοπλισμό, ανθρώπινο δυναμικό και πόρους. Ωστόσο, η ομορφιά της Formula 1 έγκειται στο γεγονός ότι οι μαθητές –οι περισσότεροι εκ των οποίων δε γνωρίζουν καν πώς να οδηγήσουν αυτοκίνητο– ελκύονται από τον ενθουσιασμό του αγώνα, και από την εκτεταμένη ομαδική δουλειά και τις τεχνικές γνώσεις που απαιτεί. Το ΙΣΝ υποστηρίζει οργανισμούς που εργάζονται για να αυξήσουν την πρόσβαση στη γνώση και το πρόγραμμα F1 in Schools καθιστά ορισμένα από τα πιο σημαντικά στοιχεία ενός ελίτ αθλήματος προσιτά σε ένα ευρύ κομμάτι του πληθυσμού.

Επιπλέον, είναι ξεκάθαρο ότι ο διαγωνισμός έχει εμπνεύσει αισθήματα ενθουσιασμού και αφοσίωσης σε ένα ευρύ κομμάτι του πληθυσμού. «Για να αφιερώσεις μήνες εργασίας και, αν χρειαστεί, να ξαγρυπνήσεις, πρέπει πραγματικά να αγαπάς αυτό που κάνεις», δήλωσε ο Χρήστος Γκάγκας, ένα μέλος της ομάδας NewGen Tachytis που συμμετείχε στον διαγωνισμό το 2018, με την υποστήριξη του ΙΣΝ.

Από τις 10 ελληνικές ομάδες που προκρίθηκαν φέτος, οι τρεις βρέθηκαν σε μία από τις 6 πρώτες θέσεις του διαγωνισμού. Τα μέλη των ομάδων προέρχονται από δημόσια και ιδιωτικά σχολεία, και οι νικήτριες ελληνικές ομάδες είναι οι: Αlacrity Dynamics, Arrow Racers, και Αnemos Racing. Οι ομάδες ταξίδεψαν στο Αμπού Ντάμπι στα τέλη Nοεμβρίου για να διαγωνιστούν με 52 ομάδες από όλο τον κόσμο. H Arrow Races κέρδισε το βραβείο του ταχύτερου αυτοκινήτου και κάθε μία από τις ελληνικές ομάδες κατάφερε να φτάσει στην τελευταία δεκάδα.

H εμπειρία του Χρήστου Γκάγκα από τον διαγωνισμό συνοψίζεται στα λόγια του: «Μέσα από τη σκληρή δουλειά, την αφοσίωση και την αγάπη, μπορούμε να πετύχουμε τα πάντα».