17 ΟΚΤΩΒΡΙΟΥ 2019 / Mαθητές Εξερευνούν την Άγρια Φύση… στο Πάρκο του Staten Island στη Νέα Υόρκη

Εάν ρωτήσετε έναν κάτοικο της Νέας Υόρκης να ξεχωρίσει ένα από τα πιο όμορφα σημεία της πόλης, το πιο πιθανό είναι ότι θα σας απαντήσει «τα πάρκα της».

Ένα νέο εκπαιδευτικό πρόγραμμα στο Staten Island δίνει την ευκαιρία σε μαθητές από υποβαθμισμένες περιοχές να γνωρίσουν καλύτερα ένα από τα πάρκα της και να μάθουν περισσότερα για τη φύση παίζοντας.
 
Το πρόγραμμα Greenbelt Venture, το οποίο υλοποιείται με την αποκλειστική υποστήριξη του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ), προσκαλεί κάθε Σάββατο δέκα μαθητές στην περιοχή Greenbelt του Staten Island για πεζοπορία, παιχνίδι, και ασκήσεις ανάπτυξης ομαδικού πνεύματος και ηγετικών δεξιοτήτων. Το πρόγραμμα ενθαρρύνει τους μαθητές να έρθουν σε επαφή με τη φύση και να αναπτύξουν τις κοινωνικές και συναισθηματικές δεξιότητές τους.
 
Τo Greenbelt αποτελεί ένα εκτεταμένο δίκτυο πάρκων συνολικής έκτασης 3.360 χιλιομέτρων στο Staten Island, τη συντήρηση του οποίου έχει αναλάβει ο οργανισμός NYC Parks και το Greenbelt Conservancy, το οποίο είχε την πρωτοβουλία για το πρόγραμμα Venture.
 
Το πρόγραμμα προσφέρει στα παιδιά που συμμετέχουν μπότες πεζοπορίας, σακίδιο, σφυρίχτρα, πυξίδα και φακό κεφαλής, ενώ δύο εκπαιδευτές τους καθοδηγούν στις εξορμήσεις τους. Τo φίδι που χωνεύει ενώ λιάζεται δίπλα στο μονοπάτι, το κελάηδημα ενός ιδιαίτερου πουλιού, κάθε στιγμή και σκηνή στο πάρκο αποτελεί μία μοναδική ευκαιρία για μάθηση.
 
Στη Νέα Υόρκη γίνεται μία συντονισμένη προσπάθεια για την ενίσχυση της πρόσβασης όσο το δυνατόν περισσότερων ανθρώπων στα πάρκα και χώρους πρασίνου της. Πέραν της δωρεάς στο Greenbelt Conservancy, τα τελευταία χρόνια το ΙΣΝ παρέχει επίσης υποστήριξη για την υλοποίηση εκπαιδευτικών προγραμμάτων στο Battery Park, στο New York Botanic Garden και στο Brooklyn Botanic Garden, σε μία προσπάθεια να διασφαλίσει ότι οι κάτοικοι κάθε γειτονιάς θα έχουν πρόσβαση σε πάρκα και χώρους πρασίνου.
 
Και καθώς οι κάτοικοι της Νέας Υόρκης μαθαίνουν να εκτιμούν και να σέβονται τη φύση, ξεκινούν σταδιακά παράλληλα να αντιλαμβάνονται την αξία των ειδών που έχουν εξαφανιστεί οριστικά. Στην έκθεση του καλλιτέχνη Michael Wang Extinct in New York, στο Swiss Institute και στο Lower Manhattan Cultural Council Arts Center στο Governor’s Island, που υποστηρίζονται από το ΙΣΝ, παρουσιάζονται άλγες και λειχήνες που κάποτε φύονταν σε άγρια μορφή στη Νέα Yόρκη, αλλά δεν υπάρχουν πια.
 
Όπως, όμως, έχουν διαπιστώσει οι μαθητές που συμμετέχουν στο Greenbelt Conservancy Venture program, υπάρχουν, ευτυχώς, ακόμα πολλά ανεξερεύνητα είδη χλωρίδας και πανίδας για να ανακαλύψει κανείς στη Νέα Υόρκη. Σε ένα πρόσφατο άρθρο-αφιέρωμα των New York Τimes για τις πέντε καλύτερες διαδρομές πεζοπορίας στη Nέα Υόρκη παρουσιάζεται, μεταξύ άλλων, το Greenbelt του Staten Island.