Ανακοινώθηκε ο Διευθυντής IΣΝ του Οxford Centre for Byzantine Research στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης
14 Οκτωβρίου 2019

Ο Καθηγητής Διεθνούς Ιστορίας Peter Frankopan, γνωστός για την προσπάθειά του να κάνει το πεδίο μελέτης Βυζαντινών Σπουδών προσιτό στο ευρύ κοινό, ορίστηκε Διευθυντής Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) του Oxford Centre for Byzantine Research.

H νέα αυτή θέση εντάσσεται στο πλαίσιο ευρύτερης δωρεάς του ΙΣΝ για την ενίσχυση του πεδίου σπουδών Ύστερης Αρχαιότητας και του Βυζαντίου στο Πανεπιστήμιο.

Με την υποστήριξη του ΙΣΝ, το Oxford Centre for Byzantine Research ενισχύεται με τρεις υποτροφίες και μία θέση διοικητικού προσωπικού καθώς και με τον νέο διευθυντή Frankopan. Το IΣΝ υποστηρίζει επίσης την έδρα Stavros Niarchos Foundation (SNF) Associate Professorship of Byzantine Archaeology and Visual Culture, που κατέχει η ακαδημαϊκός Ine Jacobs, και την έδρα SNF Bywater & Sotheby Professorship of Byzantine and Modern Greek Language and Literature, κάτοχος της οποίας είναι ο ακαδημαϊκός Marc Lauxtermann. Το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης παρέχει χρηματοδότηση ανάλογη του ύψους της δωρεάς τόσο για την υποστήριξη των εδρών όσο και των υποτροφιών.

Όταν ανακοινώθηκε η δωρεά του ΙΣΝ για την υποστήριξη του Kέντρου Late Antique and Byzantine Studies στην Οξφόρδη, ο Πρόεδρος του ΙΣΝ Ανδρέας Δρακόπουλος είχε δηλώσει: «Η κατανόηση του σύγχρονου κόσμου προϋποθέτει τον εντοπισμό των κρίσιμων σημείων της ιστορίας και τη σύνδεσή τους με το παρόν. Η Βυζαντινή Αυτοκρατορία βρισκόταν στο σταυροδρόμι της Ευρώπης, της Ασίας και της Αφρικής για περισσότερα από χίλια χρόνια. Ως μία πολυεθνική, πολυθρησκευτική διεθνής αυτοκρατορία, η κληρονομιά της εξακολουθεί να έχει, μέχρι και σήμερα, ιδιαίτερο αντίκτυπο και επιρροή στις θρησκευτικές και πολιτισμικές πρακτικές στην Ευρώπη, τη Ρωσία, και όχι μόνο. Στο Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος είμαστε υπερήφανοι που στηρίζουμε το Κέντρο Late Antique and Byzantine Studies στην Οξφόρδη –και κατ’ επέκταση το πεδίο μελέτης της Ύστερης Αρχαιότητας και του Βυζαντίου στο σύνολό της– προκειμένου να αναπτυχθεί και να ακμάσει στα επόμενα χρόνια».

Με δημοσιεύσεις σε μέσα όπως οι New York Times και ο Guardian, το ερευνητικό έργο του Peter Frankopan επικεντρώνεται στη Βυζαντινή Αυτοκρατορία κατά τη διάρκεια του 11ου αιώνα, και στην ιστορία της Νοτιοανατολικής Ευρώπης, της Ρωσίας και της Μικράς Ασίας. Έχει επίσης, μεταξύ άλλων, συγγράψει το δημοφιλές βιβλίο The Silk Roads: A New History of the World. Πριν οριστεί Διευθυντής ΙΣΝ του Oxford Centre for Byzantine Research, κατείχε τη θέση του Διευθυντή του Oxford Centre for Byzantine Research από το 2010, τη χρονιά της ίδρυσής του Kέντρου, ενώ κατέχει την έδρα του Global History and Senior Research Fellow στο Worcester College.

Ο αριθμός των Πανεπιστημιακών Ιδρυμάτων που διαθέτουν την εμπειρία και εξειδίκευση του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης στον τομέα της Ύστερης Αρχαιότητας και των Βυζαντινών Σπουδών είναι περιορισμένος, και ακόμη λιγότερα είναι τα Πανεπιστήμια εκείνα που έχουν τόσο μακρινή ιστορία που φτάνει μέχρι και τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία. Το ΙΣΝ έχει επίσης υποστηρίξει στο παρελθόν την κατασκευή του Stelios Ioannou Centre for Classical and Byzantine Studies και την έδρα SNF Clarendon Associate Professor και Fellow of Ancient Greek Philosophy στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης.