10 ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟΥ 2019 / Τα Μαθήματα Γαλλικής Κουζίνας Είναι Μόνο η Αρχή για Αυτές τις Γυναίκες

Η παρακολούθηση μαθημάτων υψηλής γαστρονομίας δεν αποτελεί συνηθισμένη συνταγή για την επίτευξη κοινωνικής και οικονομικής ενδυνάμωσης. Ωστόσο, το πρόγραμμα Women & Top Chefs του οργανισμού La Table de Cana του Association Départ, με έδρα τη Μασσαλία, μεταμορφώνει το περιβάλλον υψηλής γαστρονομίας σε χώρο προώθησης κοινωνικής προόδου.

Κάθε χρόνο, δίνεται η ευκαιρία σε 12 γυναίκες να εκπαιδευτούν δίπλα σε μερικούς από τους καλύτερους σεφ του κόσμου προκειμένου να αποκτήσουν τα κατάλληλα εργαλεία για να διεκδικήσουν την οικονομική ανεξαρτησία τους. Παράλληλα, τους προσφέρεται συμβουλευτική υποστήριξη για την αναζήτηση στέγης και παροχής φροντίδας των παιδιών τους. Το πρόγραμμα διαρκεί εννιά μήνες, και τα τρία τέταρτα των συμμετεχόντων βρίσκουν εργασία μέσα σε διάστημα έξι μηνών από την ολοκλήρωσή του. Ένα τέταρτο των αποφοίτων του προγράμματος ξεκινά τη δική του επίχειρηση στον κλάδο της εστίασης.

Η Mejda Al-Ibrahim από την περιοχή της Raqqa στη Συρία ήταν μηχανικός στο επάγγελμα. Όταν η οικογένειά της έφυγε από τη Συρία για να αναζητήσει άσυλο στη Γαλλία, δεν μπόρεσε να συνεχίσει να εργάζεται ως μηχανικός και υπέβαλε αίτηση συμμετοχής στο πρόγραμμα Women & Top Chefs. Μετά την ολοκλήρωση του προγράμματος, η Medja και η οικογένειά της άνοιξαν ένα εστιατόριο, που ονομάζεται Ashourya, στη Μασσαλία το 2017. Eργαζόμενοι του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) είχαν την ευκαιρία να συναντηθούν με τη Medja και να επισκεφθούν το εστιατόριό της, το οποίο έχει λάβει εξαιρετικές κριτικές. Το ΙΣΝ παρέχει υποστήριξη στο Association Départ για το πρόγραμμα, που φέτος αναμένεται να ξεκινήσει στις 12 Σεπτεμβρίου. Το πρόγραμμα αποτελεί δημιούργημα του πολυβραβεύμενου με Michelin σεφ Alain Ducasse.

Έπειτα από την ίδρυση του προγράμματος στη Μασσαλία, ευρύτερο ενδιαφέρον οδήγησε στην επέκτασή του σε άλλες πόλεις της Γαλλίας, όπως το Μπορντό, το Μονπελιέ, τη Νίκαια, το Παρίσι, τη Pays d’Arles, και το Στρασβούργο.

Το Women & Top Chefs δεν είναι το μοναδικό πρόγραμμα που αξιοποιεί την κουζίνα ως εργαλείο κοινωνικής προόδου. Το Σχεδία Home άνοιξε φέτος το καλοκαίρι στην Αθήνα, με σκοπό την εκπαίδευση ενηλίκων χωρίς προηγούμενη εμπειρία στον χώρο της εστίασης (με μοναδική προϋπόθεση να ξέρουν πώς να βράσουν ένα αυγό), προκειμένου να εκτελέσουν ένα μενού, που έχει σχεδιαστεί από τον Λευτέρη Λαζάρου, τον πρώτο Έλληνα σεφ που βραβεύτηκε με αστέρι Michelin. Το Σχεδία Home αποτελεί δημιουργικό προϊόν του Περιοδικού Δρόμου «Σχεδία», το οποίο πωλείται από ανέργους και άστεγους κατοίκους της Αθήνας. Το ΙΣΝ έχει υποστηρίξει και τις δύο πρωτοβουλίες.