Το ΙΣΝ Υποστηρίζει την Επέκταση του Κέντρου Late and Byzantine Studies στην Οξφόρδη
08 Μαΐου 2019

H δωρεά του ΙΣΝ ύψους €3,4 εκατομμυρίων στο Oxford University θα υποστηρίξει την Έδρα Bywater and Sotheby Professorship of Byzantine and Modern Greek Language and Literature και του Επίκουρου Καθηγητή Byzantine Archaeology and Visual Culture και θα εξασφαλίσει τη μακροπρόθεσμη βιωσιμότητα του Κέντρου Late Antique and Byzantine Studies στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης.

Επιπλέον, το ΙΣΝ θα προσφέρει υποστήριξη για την επέκταση και μετεξέλιξη του Κέντρου Late Antique and Byzantine Studies της Οξφόρδης σε ένα παγκόσμιο κέντρο αριστείας για τη μελέτη της ‘Υστερης Αρχαιότητας, της Βυζαντινής και της Μεταβυζαντινής περιόδου. Μέσα σε χρονικό διάστημα δύο ετών, η νέα δωρεά του ΙΣΝ θα ενισχύσει τη δυναμικότητα του Κέντρου, με τη σύσταση ενός νέου Διοικητικού Συμβουλίου, την ενδυνάμωση των βασικών διοικητικών αρμοδιοτήτων του και την υποστήριξη τριών υποτροφιών για πτυχιούχους. Γεγονός που θα δώσει τη δυνατότητα στο Πανεπιστήμιο να προσδιορίσει με ακρίβεια το πλαίσιο επέκτασής του, διευκολύνοντας παράλληλα τη διεθνή συνεργασία με εκπαιδευτικά ιδρύματα και την προσέγγιση του ευρύτερου κοινού.

Για περισσότερο από μία χιλιετία, το Βυζάντιο βρισκόταν στην καρδιά ενός σημαντικού σταυροδρομιού που συνέδεε την Ασία, την Ευρώπη και την Αφρική. Κατ’ επέκταση, η μελέτη της επιρροής της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας στη διαμόρφωση της Ευρώπης, της Ρωσίας και των ιστορικών σχέσεων μεταξύ του Χριστιανισμού και του Ισλάμ μπορεί να αλλάξει τον τρόπο που βλέπουμε τον κόσμο σήμερα. Ωστόσο, ο συγκεκριμένος τομέας παραμένει σε μεγάλο βαθμό ανεξερεύνητος.

Το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης ηγείται διεθνώς στον τομέα της μελέτης της Ύστερης Αρχαιότητας και του Βυζαντίου, ενσωματώνοντας μία σειρά επιστημονικών κλάδων, από την ιστορία και την αρχαιολογία έως τη γλωσσολογία και τη θεολογία. Η συσσώρευση βυζαντινών μελετητών στο Πανεπιστήμιο δεν είναι τυχαία: η βιβλιοθήκη Bodleian Library και το Ashmolean Museum διαθέτουν πραγματικούς θησαυρούς, ορισμένοι από τους οποίους σχετίζονται με τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία, ενώ η υψηλή κατάταξη του Πανεπιστήμιου στον χώρο των ανθρωπιστικών επιστημών παρέχει ένα συναρπαστικό διεπιστημονικό περιβάλλον.

Το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος αποτελεί μακροχρόνιο και σημαντικό υποστηρικτή των ανθρωπιστικών σπουδών στην Οξφόρδη.  Το ΙΣΝ έχει ενισχύσει με δωρεά του το κτίριο του Stelios Ioannou Centre for Classical and Byzantine Studies, το πρόγραμμα υποτροφιών στον τομέα των Κλασικών Σπουδών, καθώς και την έδρα Stavros Niarchos Foundation Clarendon Associate Professor και Fellow of Ancient Greek Philosophy, στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης σε συνεργασία με το Oriel College.

Ο καθηγητής Louise Richardson, Αντιπρύτανης του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, δήλωσε: «Η γενναιόδωρη δωρεά του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος στο Κέντρο Late Antique and Byzantine Studies θα έχει σημαντικό αντίκτυπο στην ακαδημαϊκή κοινότητα εδώ στην Οξφόρδη, στην Ευρώπη και σε όλο τον κόσμο. Είμαστε ευγνώμονες στο Ίδρυμα για την υποστήριξή του, που θα εξασφαλίσει ότι το πεδίο μελέτης της Ύστερης Αρχαιότητας και του Βυζαντίου στο σύνολό της θα ακμάσει τα επόμενα χρόνια».

Ο Καθηγητής Peter Frankopan, Διευθυντής του Oxford Centre for Byzantine Research του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, δήλωσε: «Αυτή η υπέροχη δωρεά αποτελεί επιβεβαίωση του έργου που πραγματοποιείται στον τομέα του Κέντρου Late Antique and Byzantine Studies στην Οξφόρδη. Είναι πραγματικά θαυμάσιο το γεγονός ότι ένα από τα σημαντικότερα φιλανθρωπικά ιδρύματα στον κόσμο επέλεξε να υποστηρίξει μία κοινότητα διακεκριμένων ακαδημαϊκών, νέων ερευνητών, πτυχιούχων και προπτυχιακών φοιτητών. Στέλνει ένα ισχυρό μήνυμα όσον αφορά τη σημασία των ανθρωπιστικών επιστημών και τον ρόλο που μπορούμε να διαδραματίσουμε για την κατανόηση του παρελθόντος, σε μία εποχή που ο κόσμος διαρκώς αλλάζει».

Ο Πρόεδρος του ΙΣΝ, Ανδρέας Δρακόπουλος, δήλωσε: «Η κατανόηση του σύγχρονου κόσμου προϋποθέτει τον εντοπισμό των κρίσιμων σημείων της ιστορίας και τη σύνδεσή τους με το παρόν. Η Βυζαντινή Αυτοκρατορία βρισκόταν στο σταυροδρόμι της Ευρώπης, της Ασίας και της Αφρικής για περισσότερα από χίλια χρόνια. Ως μία πολυεθνική, πολυθρησκευτική διεθνής αυτοκρατορία, η κληρονομιά της εξακολουθεί να έχει, μέχρι και σήμερα, ιδιαίτερο αντίκτυπο και επιρροή στις θρησκευτικές και πολιτισμικές πρακτικές στην Ευρώπη, τη Ρωσία, και όχι μόνο. Στο Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος είμαστε υπερήφανοι που στηρίζουμε το Κέντρο Late Antique and Byzantine Studies στην Οξφόρδη –και κατ’ επέκταση το πεδίο μελέτης της Ύστερης Αρχαιότητας και του Βυζαντίου στο σύνολό της– προκειμένου να αναπτυχθεί και να ακμάσει στα επόμενα χρόνια. Η δωρεά μας, η οποία εξασφαλίζει τη δημιουργία δύο ιδιαίτερης σημασίας θέσεων διδακτικού προσωπικού και τη στήριξη υποτροφιών σε μεταπτυχιακούς φοιτητές είναι ζωτικής σημασίας, σήμερα περισσότερο από ποτέ, δεδομένου ότι η ευρύτερη υποστήριξη του τομέα ανθρωπιστικών και Βυζαντινών σπουδών έχει ατονήσει σημαντικά τα τελευταία χρόνια».