19 ΜΑΡΤΙΟΥ 2019 / Αθλητές Διαγωνίζονται στους Παγκόσμιους Αγώνες Special Olympics, στο Άμπου Ντάμπι

Περισσότεροι από 7.500 αθλητές από 190 χώρες έχουν συγκεντρωθεί στο Άμπου Ντάμπι, συνοδευόμενοι από 3000 προπονητές και 20.000 εθελοντές.

Ο λόγος για αυτήν τη μεγάλη συγκέντρωση; Οι Παγκόσμιοι Αγώνες Special Olympics του 2019.

Από τις 14 έως τις 21 Μαρτίου, οι αθλητές διαγωνίζονται σε 24 θερινά αθλήματα. Πρόκειται για τους πρώτους Αγώνες Special Olympics που πραγματοποιούνται στη Μέση Ανατολή, σημειώνοντας ρεκόρ συμμετοχής γυναικών και ομάδων Unified.

Η εκδήλωση ξεκίνησε με το φόρουμ του Global Youth Leadership Summit, με τη συμμετοχή 550 νέων ηγετικών προσωπικοτήτων, με ή χωρίς διανοητική αναπηρία, από 90 χώρες. Το φόρουμ ανέδειξε τη σημασία των νέων ανθρώπων και της ενίσχυσης του προγράμματος «Play Unified – Learn Unified» και άλλων αθλητικών δραστηριοτήτων, με στόχο την προώθηση ενός παγκόσμιου κινήματος για μία κοινωνία δίχως αποκλεισμούς. Στο πλαίσιο της εκδήλωσης, το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) βραβεύτηκε για το έργο του από τον Δρ. Timothy Shriver, Πρόεδρο των Special Olympics.

Η τελετή έναρξης πραγματοποιήθηκε την Τετάρτη, 13 Μαρτίου, στο Zayed Sports City Stadium, το μεγαλύτερο στάδιο των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων. Ο πρίγκιπας του Άμπου Ντάμπι Σεΐχης Mohamed Bin Zayed Al Nahyan σήμανε την επίσημη εκκίνηση του αγώνα, η οποία ξεκίνησε με την παρέλαση αθλητών και κατέληξε σε μία μεγάλη γιορτή, με πολλή μουσική, χορό και πυροτεχνήματα. Ο Γιώργος Αγουρίδης, Μέλος του Διοικητικού Συμβουλίου του ΙΣΝ, απηύθυνε σύντομο χαιρετισμό, αναφέροντας χαρακτηριστικά: «Το πιο ξεχωριστό από όλα σε σχέση με τα Special Olympics είναι η απλότητα της ιδέας που βρίσκεται στην καρδιά της διοργάνωσης: ένας κόσμος ανοιχτός στους πάντες είναι ένας κόσμος καλύτερος για όλους».

Μέσω πρόσφατης δωρεάς, διάρκειας τριών ετών, και ύψους $10 εκατομμυρίων, το ΙΣΝ έχει υποστηρίξει τις προσπάθειες των Special Olympics για την υλοποίηση προγραμμάτων όπως του «Play Unified – Learn Unified» που προωθούν τον αθλητισμό και την εκπαίδευση δίχως αποκλεισμούς. Οι χώρες στις οποίες υλοποιούνται τα προγράμματα περιλαμβάνουν τη Βραζιλία, τη Χιλή, την Κίνα, την Αίγυπτο, την Ελλάδα, την Ινδία, την Ινδονησία, την Κένυα, το Μεξικό, το Μαρόκο, τη Ρωσία, τη Σερβία και την Τανζανία.

Το ΙΣΝ έχει επανειλημμένως υποστηρίξει το Special Olympics Ελλάς.