Επιστημονικές Αποστολές «Κωνσταντίνος Σ. Νιάρχος» του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας

Είτε πρόκειται για αποστολές στις πολικές περιοχές, στους πρόποδες των Ιμαλαΐων ή στο υπέδαφος του Σβάλμπαρντ, το πνευματικό ταξίδι της επιστημονικής ανακάλυψης απαιτεί μερικές φορές και ένα πραγματικό ταξίδι. Το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΙΣΝ) περήφανα υποστηρίζει το Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας για την πραγματοποίηση των Επιστημονικών Αποστολών «Κωνσταντίνος Σ. Νιάρχος» σε ολόκληρο τον κόσμο.

Από το 1869, το Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, ένα από τα μεγαλύτερα μουσεία στον κόσμο, αποτελεί ένα σημαντικό κέντρο επιστημονικής έρευνας και παραγωγής γνώσης για τους ανθρώπινους πολιτισμούς, τον φυσικό κόσμο και το σύμπαν. Το Μουσείο προωθεί την έρευνα των μελετητών του, μέσω επιστημονικών αποστολών σε ολόκληρο τον κόσμο. Οι επιστήμονες, έφοροι, υπότροφοι σπουδαστές, και φοιτητές του Μουσείου συμμετέχουν σε πάνω από 100 αποστολές κάθε χρόνο, προκειμένου να μελετήσουν διάφορα είδη ζώων (ψάρια, πουλιά, έντομα, θηλαστικά) αλλά και τον τρόπο ζωής των ανθρώπων.

Climate Change in the Marshall Islands (2017)

Η δωρεά για τις Επιστημονικές Αποστολές «Κωνσταντίνος Σ. Νιάρχος» συνεισφέρει σε αυτό το σημαντικό έργο, υποστηρίζοντας πολλαπλές ερευνητικές αποστολές κάθε χρόνο, που καλύπτουν ολόκληρο το φάσμα των επιστημονικών ειδικοτήτων του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας και συμβάλλουν στη διεύρυνση των συλλογών του Μουσείου. Οι αποστολές τιμούν το περιπετειώδες πνεύμα του Κωνσταντίνου Σ. Νιάρχου (από τον οποίον πήραν και την ονομασία τους), ο οποίος ήταν ο πρώτος Έλληνας που κατέκτησε την υψηλότερη κορυφή του κόσμου, το Έβερεστ.

Surveying Tropical Birds in Vanuatu (2015)

Σημαντική, επίσης, είναι η συμβολή των αποστολών του Μουσείου στην εξέλιξη της ανθρώπινης σκέψης και γνώσης. Πιο συγκεκριμένα, στη διάρκεια της αποστολής του 2001-2002, ο Δρ. Mark Siddall επικεντρώθηκε στη μελέτη των βδελλών που ζουν στην ξηρά στη Μαγαδασκάρη. Η αποστολή είχε ως αποτέλεσμα την ανακάλυψη ενός νέου είδους βδελλών Malagabdella. Αυτή η γνώση, ωστόσο, δεν περιλαμβάνει μόνο τα αποτελέσματα της έρευνας, αλλά και τις μεθοδολογίες που χρησιμοποιήθηκαν προκειμένου να επιτευχθούν. Στην αποστολή που πραγματοποιήθηκε το 2015 στα δάση της Καμπότζης, η ερευνητική ομάδα του Δρ. Siddall εφάρμοσε μία νέα μέθοδο εντοπισμού των ζώων υπό εξαφάνιση, χρησιμοποιώντας βδέλλες. Σύμφωνα με τη μέθοδο αυτή, αντλώντας δείγματα από βδέλλες τις οποίες έχουν συλλέξει από διάφορες περιοχές, οι επιστήμονες έχουν τη δυνατότητα να χρησιμοποιήσουν τον προσδιορισμό της αλληλουχίας του DNA από το περιεχόμενο του εντέρου της βδέλλας για να αντλήσουν πληροφορίες για τα τοπικά είδη ζώων. Πρόκειται για ένα σημαντικό εργαλείο που βοηθάει τους επιστήμονες να παρακολουθούν την ποικιλομορφία και τις κινήσεις των ειδών σε μία συγκεκριμένη περιοχή.

Documenting an Ancient Kingdom In Sudan (2014)

Τα βιοφθορίζοντα ψάρια του Αρκτικού Ωκεανού, τα νυχτερινά αραχνοειδή του Πακιστάν και οι Τριλοβίτες του νησιού Σπιτσμπέργκεν που αποτελούν τα αντικείμενα μελέτης για τους ερευνητές της αποστολής, είναι μόνο μέρος της ιστορίας. Εξίσου σημαντικές είναι οι ανθρώπινες σχέσεις που σχηματίστηκαν και διερευνήθηκαν μέσω αυτών των αποστολών. Σε συνεργασία με μακροχρόνιους συνεργάτες στο Βιετνάμ, η Δρ. Mary Blair διερεύνησε την πολυπλοκότητα του διεθνούς εμπορίου αγρίων ζώων, εξετάζοντας τις τοπικές συνήθειες της αλληλεπίδρασης των ανθρώπων με τους οικοτόπους των ζώων. Στις Νήσους Μάρσαλ, η Δρ. Jennifer Newell προσπάθησε να μάθει πώς αντιδρούν οι κοινότητες στις υπαρξιακές απειλές που προκαλούν οι επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.

Mapping Wasps and Their Plant Hosts in Australia (2014)

Τα ερωτήματα που μας αφορούν περισσότερο – αυτά που αυξάνουν την κατανόηση του κόσμου γύρω μας και του πώς συνδεόμαστε ο ένας με τον άλλον – μερικές φορές μπορούν να απαντηθούν μόνο μέσα από ταξίδια σε απομακρυσμένες γωνιές του κόσμου. Οι Επιστημονικές Αποστολές «Κωνσταντίνος Σ. Νιάρχος» υποστηρίζουν αυτή τη συνεχή αναζήτηση για γνώση και απαντήσεων σε θεμελιώδη ζητήματα.