21 ΑΠΡΙΛΙΟΥ 2017 / Το Maryland Film Festival παρουσιάζει το Stavros Niarchos Foundation Parkway

Το Stavros Niarchos Foundation Parkway υποδέχθηκε τους πρώτους του επισκέπτες το βράδυ της 20ης Απριλίου. Δωρητές και υποστηρικτές του θεάτρου προσήλθαν για την εκδήλωση A FIRST LOOK (ΠΡΩΤΗ ΜΑΤΙΑ) που γιόρτασε τα εγκαίνια του θεάτρου και τίμησε τους χορηγούς και δωρητές του έργου.

Η εκδήλωση, που γιόρτασε τα 100 και πλέον χρόνια ιστορίας κινηματογράφου, ανέδειξε σπάνιο κινηματογραφικό χώρο του 1915 σε στυλ Ιταλικής Αναγέννησης και Beaux-Arts, αμέσως μετά την ολοκλήρωση της ανακαίνισης, ύψους $18,2 εκατομμυρίων, του σπουδαίου αυτού κτιρίου δημιουργώντας τις κατάλληλες συνθήκες για τον 21ο αιώνα. 

Το ανακαινισμένο Stavros Niarchos Foundation Parkway βρίσκεται στο Station North Arts and Entertainment District της Βαλτιμόρης, και θα φιλοξενεί το Maryland Film Festival (MdFF – Φεστιβάλ Κινημαγράφου του Μέριλαντ), τον ιδιοκτήτη και διαχειριστή του θεάτρου. Ο ιδρυτικός διευθυντής του Φεστιβάλ, Jed Dietz, δήλωσε ότι οι εγκαταστάσεις θα λειτουργούν όλο το χρόνο ως πολιτιστικός κόμβος για την αναπτυσσόμενη κινηματογραφική κοινότητα της Βαλτιμόρης, συνδέοντας τις ταινίες, τους κινηματογραφιστές και το κοινό. Το Parkway θα προσφέρει στη Βαλτιμόρη καινοτόμα  προγράμματα –τα οποία λείπουν επί του παρόντος από την περιοχή– και θα φιλοξενήσει μαθήματα κινηματογράφου για φοιτητές από το Johns Hopkins University, το Maryland Institute College of Art (MICA) καθώς και από δημόσια και ιδιωτικά σχολεία από ολόκληρη της περιφέρεια της Βαλτιμόρης.  

Το Parkway βρίσκεται στη διασταύρωση των οδών Charles και North εδώ και περισσότερο από έναν αιώνα και οι λάτρεις του σινεμά έχουν δει εκεί χιλιάδες ταινίες, από την εποχή του βουβού κινηματογράφου ως και τη δεκαετία του 1970. Ο ιστορικός χώρος ανοίγει και πάλι τις πόρτες του για το κοινό στις 3 Μαΐου, για να φιλοξενήσει το 19ο Φεστιβάλ Κινηματογράφου του Μέριλαντ και ξεκινάει τον εμπορικό του προγραμματισμό, που θα διαρκεί πλέον ολόκληρο το έτος, στις 12 Μαΐου. Το Parkway περιλαμβάνει μία αίθουσα 414 θέσεων, μοναδικά ανακαινισμένη για προβολές ταινιών και άλλες ειδικές εκδηλώσεις, δύο μικρότερες αίθουσες 84 θέσεων με παρακείμενες αίθουσες αναμονής, καφετέρια, μπαρ και εμπορικά καταστήματα. Οι θεατές θα απολαμβάνουν υπερσύγχρονο ήχο και εικόνα σε όλες τις αίθουσες. 

Κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης A FIRST LOOK, το θέατρο ήταν κατακλυσμένο από τοπικές και διεθνείς σημαίνουσες προσωπικότητες που συμπεριλάμβαναν τον David Simon, δημιουργό της διάσημης σειράς του HBO The Wire που διαδραματίζεται στη Βαλτιμόρη. 

Οικοδεσπότης της βραδιάς ήταν ο σκηνοθέτης John Waters, ο οποίος μίλησε για την παραγωγή ταινιών στη Βαλτιμόρη και τη σημασία της πόλης ως φόντο και πηγή έμπνευσης του έργου του. 

Ο Jed Dietz δήλωσε ότι το Parkway είναι το ιδανικό μόνιμο «σπίτι» του Φεστιβάλ MdFF και ευχαρίστησε το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος, μαζί με τους υπόλοιπους δωρητές και εταίρους του φεστιβάλ, που έκαναν το όνειρο αυτό πραγματικότητα. 

«Είμαστε ιδιαίτερα υπερήφανοι που εγκαινιάζουμε ξανά το Parkway, αυξάνοντας έτσι σημαντικά τις επιλογές για τους λάτρεις του σινεμά στην περιοχή της Βαλτιμόρης», δήλωσε. «Η σημερινή εκδήλωση είναι ένας εορτασμός για τον θρυλικό, εντυπωσιακό αυτό κινηματογράφο, καθώς και για την απίστευτη συνεργασία μεταξύ του ιδιωτικού και του δημόσιου τομέα που έκανε εφικτή την αναστήλωσή του. Είμαστε ευγνώμονες για την αφοσίωση των γενναιόδωρων δωρητών, εταίρων και υποστηρικτών μας. Ανυπομονούμε να εγκαινιάσουμε και το Φεστιβάλ Κινηματογράφου του Μέριλαντ στο Parkway, στις 3 Μαΐου». 

Ο κ. Dietz αναγνώρισε τη γενναιόδωρη δωρεά του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος, αξίας $5 εκατομμυρίων, τη ζωτική υποστήριξη της Πολιτείας του Μέριλαντ, τις σημαντικές επιπλέον δωρεές ιδρυμάτων, εταιρειών και ιδιωτών, καθώς και τις ξεχωριστές συνεργασίες που έχουν καθιερωθεί, τόσο με το MICA όσο και το Johns Hopkins.

«Το Parkway αντιπροσωπεύει μία σημαντική ευκαιρία για την ενίσχυση του εξελισσόμενου ρόλου της Βαλτιμόρης ως δημιουργικού κόμβου, και θα επιστρέψει ένα ορόσημο πίσω στην κοινότητα», δήλωσε ο Ανδρέας Δρακόπουλος, Πρόεδρος του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος. «Είμαστε υπερήφανοι που στηρίζουμε αυτό το ιστορικό έργο ανακαίνισης, σε συνεργασία με τρία από τα πιο αξιοθαύμαστα ιδρύματα της πόλης –το Johns Hopkins University, το Maryland Institute College of Art, και το Maryland Film Festival. Εκ μέρους του Ιδρύματος Σταύρος Νιάρχος, ανυπομονούμε να γίνουμε μάρτυρες της δύναμης της αστικής ανανέωσης μέσα από τα κινηματογραφικά, μουσικά και εκπαιδευτικά προγράμματα του Parkway, που σίγουρα θα αναζωογονήσουν περαιτέρω την ιστορική πόλη της Βαλτιμόρης». 

Ο Πρόεδρος του Johns Hopkins Ronald J. Daniels δήλωσε ότι η συνεργασία του με το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος, το Φεστιβάλ, το MICA και τους υπόλοιπους εταίρους για τη διάσωση του Parkway, ήταν μία ιδιαίτερα ευχάριστη και ικανοποιητική διαδικασία. 

«Το γεγονός ότι επαναφέραμε το Parkway αποτελεί μία ακόμη νίκη για τις Τέχνες, για το Station North και για ολόκληρη τη Βαλτιμόρη», δήλωσε ο κ. Daniels. «Είναι ένα ακόμα παράδειγμα της αφοσίωσης του Johns Hopkins στην πόλη μας. Είμαι ενθουσιασμένος που θα δω τους φοιτητές της πόλης μας να μελετούν και να αλληλεπιδρούν με καταξιωμένους σκηνοθέτες σε αυτόν εδώ τον χώρο. Ανυπομονώ επίσης να πάρω ποπ κορν και να απολαύσω στο Parkway τα έργα των νέων αυτών κινηματογραφιστών, αλλά και των μεγάλων του κινηματογράφου, τόσο από το παρελθόν όσο και από το μέλλον».

Ομιλία Ανδρέα Δρακόπουλου, Προέδρου του ΙΣΝ